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美國歷史教科書中的錯誤:海倫·凱勒其實很激進

來源:法制網

2010年12月03日09:18  

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海倫·凱勒就是個典型的被教科書英雄化的人物。事實上,她對蘇聯的贊揚甚至對某些叛逆者來說也是奇特和令人不安的。但她的確是一名激進分子———這在美國是鮮為人知的,因為我們的學校教育和大眾媒體都對此避而不談。


  摘自《老師的謊言:美國歷史教科書中的錯誤》(美) 詹姆斯•洛溫著,馬萬利譯,劉北成校,中央編譯出版社,2009年11月第1版


  英雄化是一個退化的過程(很像地質學上的石灰化過程)﹔通過這一過程,我們的教育機構把有血有肉的人變成了虔誠的、完美的造物,他們沒有矛盾,沒有痛苦,沒有人情味,也沒有可信性。海倫·凱勒就是個典型的被教科書英雄化的人物。

  老師們抬高了海倫·凱勒的形象,他們用這位失明又失聰,但身殘志堅的女孩的事跡激勵一代又一代青少年學生。

  每個五年級學生都知道這樣一幅畫面:安妮·沙利文在一個水泵旁把“水”這個字拼寫到海倫的手掌上。迄今描寫凱倫生平事跡的電影和幻燈片已不下十部,每一部都在說著同樣的陳詞濫調。麥格勞·希爾出版公司發行的一部教育片最后總結說:“海倫·凱勒和安妮·沙利文帶給整個世界的禮物就是不斷地告誡我們,周圍的世界是多麼奇妙,有那麼多人在教我們認識它﹔沒有哪個人是不值得幫助或無法幫助的,一個人對我們的最大益處就在於幫助他人發揮其真正的潛能。”

  歷史學家和制片人從海倫·凱勒身上得出這樣空泛的格言,而無視她的真正生平,並把她特意告誡我們要從她身上學習的那些東西扔到一旁。凱勒頑強地學習說話,但歷史卻讓她再度無言。結果,我們其實對她知之甚少。

  過去20年間,我問過很多大學生,海倫·凱勒是誰,她做過什麼。他們都知道她是一個盲聾女孩。大多數人還都知道她有一位良師益友,叫安妮·沙利文,她教她讀書、寫字甚至說話。有些學生還能記得凱勒早年生活的某些細節:她住在阿拉巴馬州,在遇到沙利文之前,她蠻橫無理、沒有規矩,如此等等。一些學生知道凱勒上過大學,但至於后來又發生了什麼,她的整個成年生活又是怎樣,他們就一無所知了。一些學生大膽地說,凱勒成為“公眾人物”和“人道主義者”,或許是由於代表了盲人和聾啞人。凱勒生於1880年,1904年從拉德克利夫學院畢業,卒於1968年。忽略她64年的成年生活,或者隻用一個“人道主義者”對她進行概括,那是以一種省略來說謊。

  事實上,海倫·凱勒是一個激進的社會主義者。1909年,她加入了馬薩諸塞州的社會黨。早在從拉德克利夫學院畢業之前,她就是一位社會激進分子。她本人強調,這並非由於在那裡所受的任何教育。俄國革命爆發后,她對這個新生的共產主義國家大唱贊歌:“在東方,一顆新星冉冉升起!在痛苦的掙扎中,新秩序從舊的秩序中降生。看哪!在東方,一個男嬰降生了!向前!同志們,齊向前!奔向俄羅斯的營火!迎接黎明!”凱勒在她的書房書桌上方懸挂了一面紅旗。后來,她逐漸成為社會黨的左翼,成為一名“沃布利”(Wobbly),即“世界產業工人聯合會”的成員,這是一個遭伍德羅·威爾遜迫害的工團主義者聯盟。

  凱勒致力於社會主義,源於她作為殘疾人的特殊經歷,以及她對其他殘障者的同情。起先,她簡化字母表,使之適合殘障者使用﹔但是她很快意識到,單純地解決失明問題,是治標不治本。通過研究她發現,盲人並非隨機分布在各種人口中,而是集中在社會底層。窮人更容易由於生產事故或者得不到充分的治療而失明。有些窮人淪為妓女,又多了一種因梅毒而導致失明的危險。於是,凱勒認識到,社會階級制度控制著人一生的命運,有時甚至決定他們是否會失明。凱勒的研究並非書齋式的:“我參觀過糖果店、工廠、棚戶區。就算我看不見,我也聞得到。”

  當凱勒成為一名社會主義者時,她已經是一位享譽全球的著名女性。但她很快聲名掃地,因為轉向社會主義,從而引起了一場新的輿論風暴。那些曾經贊美她的勇氣和智慧的報紙,轉而強調她的殘障。專欄作家們指責她沒有獨立的感官接受能力,受制於那些向她灌輸思想的人。最典型的是《布魯克林鷹報》的一位編輯。他寫道,凱勒的“錯誤源於她生理發育的明顯缺陷”。

  凱勒回憶說,她曾經見過這位編輯。“當時,他對我的恭維是如此慷慨,我都不好意思再提。但是現在,我站出來支持社會主義,他就提醒我和大眾,我是一個又聾又瞎、特別容易出錯的人。大概,自從見過他以后,我的大腦就縮水了。”她接著說:“哦,《布魯克林鷹報》太滑稽了,它在社會問題上又聾又瞎,它維護著一個令人難以忍受的制度。我們努力預防盲聾病症,而這個制度正是造成多數盲聾的根源。”

  凱勒的后半生主要致力於為“美國盲人基金會”籌募資金,她堅信我們的社會需要一種激進的變革,這個信念從未動搖。她支持社會主義者尤金·V.德布斯的歷次競選總統活動。她還在婦女運動、政治、經濟方面發表文章。在晚年,她寫信給美國共產黨領袖伊麗莎白·G.弗林———她是麥卡錫時代的犧牲品,當時正在監獄裡度過風燭殘年:“親愛的伊麗莎白·弗林,向您致以最美好的生日祝福!願服務人類的美好感受為您無畏的心靈帶去力量與安寧!”

  有人或許不同意海倫·凱勒的立場。她對蘇聯的贊揚甚至對某些叛逆者來說也是奇特和令人不安的。但她的確是一名激進分子———這在美國是鮮為人知的,因為我們的學校教育和大眾媒體都對此避而不談。

(責任編輯:張淑燕)

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