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從選舉權到避孕藥:女人開始主宰自己

編撰︱李鹿

2011年01月05日16:49  來源:《文史參考》

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    在本世紀,沒有任何別的事物——甚至連贏得選舉權在內——給婦女的生活帶來如此直接的變化……一旦婦女認識到自己能夠主宰自己的身體,她們就開始質疑丈夫的、父親的、上司的、醫生的以及教會的權威。

  90年前,美國女性有史以來首次獲得投票權,50年前,口服避孕藥首次運用於臨床。從選舉權到避孕藥,串聯百年女性運動史。今天,女人面臨著太多的自由選擇,但這些選擇卻比以往任何時候都復雜



  1920年11月,91歲的美國老太太夏洛蒂·伍德沃德在總統選舉中親手投了一票,這是她有生以來第一次投票,也是美國女性有史以來第一次投票。當年8月26日,美國國會剛剛正式批准憲法第19條修正案,確定婦女擁有公民投票權。

  從1848年在紐約州舉行世界歷史上首次女權大會開始,美國婦女奮斗了72年,而投下第一票的伍德沃德,正是當時唯一一位健在的“1848大會元老 ”,她有幸“堅持到底”,親眼見証了幾代女性夢想的實現。

  90年來,世界各地的女權運動者用這一開創性的成就不斷激勵自己,為獲得政治解放付出了不懈的努力。

  還有一個事件,與選舉權的獲得共同被視為婦女解放史上的兩大裡程碑,那就是1960年口服避孕藥正式應用於臨床。如果說選舉權讓婦女獲得了政治上的平等,那麼避孕藥則讓婦女獲得了身體的解放。可別小看這粒不起眼的粉色藥丸,目前世界上有超過1億的女性用它迎接新一天的到來,當一個女人可以控制懷孕的時候,那麼很多事情都可以在她的控制之下,女人不再是生育的奴仆,不必擔心“意外之喜”破壞自己的事業規劃,她們能夠扮演母親之外的更多角色。

  今年,世界各地都在紀念口服避孕藥的50歲生日,回顧它引發的震蕩半個世紀的社會革命。從選舉權到避孕藥,串連百年女權運動史。正如女權主義運動奠基人之一貝蒂·弗裡坦所說:“歷史有著神秘的巧合,就在婦女准備探索獨立個性之時,科技也同時出現。”

  國會批准婦女選舉權時沒有女性在場

  選舉權只是一個入門的開端,你們要奮力進入“關閉的門”才能達到真正做出政治決策的地方。你們在入門后,將面臨長期的艱苦卓絕的斗爭。——美國女權運動領袖 卡麗·查普曼·凱特,1920年11月

  1848年的女權大會上,代表們模仿《獨立宣言》的格式和語氣,起草了一份宣言,要求在法律、教育、經濟和選舉上享有同男子平等的權利。雖然這次會議是為女性謀權益,但男人也可以參會。與之形成鮮明對比,1920年8月26日,當國務卿班布裡奇·科爾比簽署文件批准美國憲法第19條修正案時,沒有婦女在場歡呼。她們在不知情的情況下,被男人“賜予”了書面上的平等。女權領袖阿比·貝克夫人嘆到:“這是非常可悲的。”

  婦女選舉權運動歷盡坎坷,想要投票的女人在當時被看作是不男不女的造反者。當時一份雜志這樣寫道:“在公正的觀察家眼裡,這種權利顯然是一小撮女人的痴心妄想,這些女人已經男性化,我們可以用一個恰當的詞來描繪——不陰不陽。而且任何一個善良的人都可以看出,這種權利要求不但錯誤而且背叛了大多數女人——真正的女人,就像背叛了丈夫和孩子一樣。”

  進入20世紀后,美國婦女選舉權運動在新一代領導人的推動下終於走出了低谷。與此同時,大洋彼岸英國婦女爭取選舉權的英勇事跡不時傳來。英國比美國略微晚些開展女權運動,但攻勢之激進猛烈令男人震驚:她們用鏈子把自己鎖在公共大樓內,在博物館損毀藝術品,沖進下議院,炸毀郵箱,游行示威,被關進監獄后絕食??

  第一次世界大戰爆發后,英國政府以女性不能為戰爭流血為借口,拒絕選舉權談判。1917年,英國婦女后勤軍團(WAAC)成立,5.7萬女性走上前線,從事醫護、烹飪、制衣等工作,用血肉之軀批駁男人的托辭。

  在英國游行隊伍中,有一位美國女性,艾麗斯·保羅,這位倫敦政治經濟學院研究生畢業的才女多次被捕,在獄中絕食,曾被通過鼻管強行進食。保羅將英國婦女的激進作風帶回了美國,1913年3月13日,威爾遜總統宣誓就職前一天,她在華盛頓組織5000名婦女游行示威,隊伍在白宮前被男人們圍追堵截,他們對女人揮拳攻擊,吐口水,用點燃的香煙戳她們的身體,直到騎兵部隊趕來才恢復秩序,40名婦女被送進醫院。

  1916年,威爾遜競選連任,民主黨的口號是“選威爾遜,他讓我們擺脫戰爭。”而艾麗斯·保羅率領婦女打出口號,反擊這位后來獲得了諾貝爾和平獎的戰時總統:“不選威爾遜,他不讓我們有選舉權”、“獨裁者威爾遜,民主應從國內開始”。示威婦女在白宮外靜坐守夜了幾個月,被逮捕入獄后,艾麗斯·保羅堅持絕食長達22天。

  壯舉終於感動了世人,媒體和社會輿論給予婦女極大的同情,眾議院法規委員會終於把長期棄置一旁的婦女選舉權修正案提上辯論議程。

  1918年1月10日,首位被選入國會的婦女,蒙大拿州的珍妮特·蘭金,在眾議院提出了婦女選舉權議案,婦女們馬不停蹄的游說、計算票數,贊成與反對兩派勢均力敵,勝敗千鈞一發,幾乎每一張新增選票都有可能改變全美國女性的命運,一絲一毫的希望都不能放棄。最后四位掌握著決定性選票的議員是從病榻趕來眾議院投票的,其中一位議員從妻子臨終的病榻趕來,他來完成妻子最后的心願。

  274:136票,剛好比規定的三分之二票數多了一票。1920年,歷史終於成全了2600萬達到工作年齡的美國女人。

  第19條修正案可以看作是進步時代一個結局圓滿的事件,但這只是一個開端,婦女取得選舉權后40年的制度改革時期,才是真正的長征。

(責任編輯:張淑燕)

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