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鄭和時代的世界:歐洲處在蓄勢待發的前夜

薄海昆

2010年12月23日14:29  來源:《世界知識》

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鄭和時代的世界,正處在劇烈動蕩之中。而事后追溯起來,世界的分化就從這個時代--公元15世紀開始了。而正在擺脫中世紀局面的歐洲,盡管羽翼未豐,卻已蓄勢待發。就從這個世紀開始,他們憑借比鄭和的"大寶船"小得多的海船.把整個世界連成了一體。

鄭和下西洋

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    15世紀初鄭和下西洋的壯舉。是世界航海史上絢麗的篇章。隆重紀念這一盛事600周年之際。不禁令人無限感慨、浮想聯翩。鄭和下西洋發生在一個什麼樣的時代?那時的地球上,都發生了哪些足以影響人類社會進程的事情?我們不妨跨越時空,放寬眼界,倘佯到他們身邊感受一下律動的歷史脈搏。

  永樂三年,公元1405年,距今整整600年前。這一年六月己卯(公歷7月11日),鄭和第一次遠航開始。

  此時,明成祖朱棣取得皇位僅僅三年。一番動蕩之后,大明的天下終於安定下來了,開國皇帝朱元璋30年的文治武功,已經給明朝的繁榮和興盛做好了准備,使朱棣有足夠的力量組織大規模的遠航。

  可是,這時的外部世界,看上去卻充滿了混亂和動蕩。比如在歐亞大陸另一端的歐洲,剛剛過去的整個14世紀都陷在經濟蕭條當中。黑死病奪去了無數人的生命。在歐洲的西邊,英法之間的百年戰爭激戰正酣。在南部的意大利,兩個重要城邦威尼斯和熱那亞一直在激烈爭斗。在東南部,拜佔庭、塞爾維亞和保加利亞這三個帝國的爭戰使巴爾干動蕩不寧。更要命的是,阿拉伯人依然據守在西部的伊比利亞半島的幾個據點中,而土耳其人又在東南部對歐洲發動著一次又一次的打擊。

  這一切,朱棣和鄭和都不會知道。同樣,他們也不知道,歐洲的苦難其實已經到了盡頭。積極因素正在積聚,歐洲處在蓄勢待發的前夜,而它一旦勃發,就將帶動整個世界。

  朱棣關心的是自己的政權和江山的穩定安全。天下初定,他面臨的威脅太多了。在國內,他以威猛暴戾的手段來維護自己的統治﹔而對付外部的威脅,他表現了自己的雄才大略。派遣鄭和出使西洋,就是他一系列手段中的重要環節。

(責任編輯:吳皓)

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