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大清新聞法上路前的悲劇:記者一夜斃命慈禧杖下

來源:《都市·翻閱日歷》

2010年12月23日14:50  

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可以說,沈藎用自己的犧牲,換來了后面更為寬容的言論空間。也有人這樣解釋,沈藎之所以被處死,很大原因就是因蘇報案抓人審人的事,讓清政府大丟面子,為了找回自己的面子,也為了發泄心中郁積的不滿,清政府才把滿腔怒火撒到了沈藎的身上。

    延伸閱讀:

         《文史參考》第16期文章  鐵肩擔道義:民國報人的喋血遭遇與天下情懷

 

"近代第一個以身殉職的記者"沈藎

 

  1903年夏,據《大公報》報道,肅親王奉旨在虎坊橋抓獲三名“嫌犯”。對於“被拿之故及所拿者何人”,《大公報》也不太清楚,隻能“俟訪明再布。”

  就這一次看似平常的抓捕,最終卻引起了軒然大波。

  被抓的人中,一個名為沈藎的記者后來被慈禧杖刑處死。沈藎之死,引起了巨大的反響,成為晚清中國的著名大案,與新聞自由關聯在一起。

  沈藎為什麼被處以極刑呢?最流行的說法是這樣的:

  1903年,沙俄拒不履行1902年簽訂的《交收東三省條約》,不願意從東北分期撤兵,還提出新的七條要求。當時,剛剛從八國聯軍進京,狼狽西逃的陰影下走出來的慈禧,不敢抗爭,希望和沙俄締結一項密約,來處理這一問題。

  沈藎在日本一家報紙供職,密約簽訂之前,他通過秘密渠道獲取了相關的內容,並把密約草稿寄給天津的《新聞報》(而章士釗的回憶中則提到,是先發表於日本的報紙),提前發表。此事引起世界輿論嘩然,中俄簽約計劃成為泡影,也使得清政府十分惱怒。

  由此,沈藎也被稱為“最早為新聞事業獻身的人”、“近代第一個以身殉職的記者”。

  殘酷的杖刑

  對媒體而言,如果報道一些血腥、殘酷的事情,往往是不能“如史直書”的,因為過於殘酷的場面可能引起一些人的“不適感”。

  不過,透過《大公報》的報道,我們還是能感受到那種血腥:

  “打至二百余下,血肉飛裂,猶未至死。后不得已,始用繩緊系其頸,勒之而死。”

  “當杖斃時……骨已如粉,未出一聲。及至打畢,堂司以為斃矣。不意沈於階下發聲曰:何以還不死,速用繩絞我……”

  當時,正鄰近慈禧的生日,本不適宜對犯人正式行刑,但慈禧又必須讓沈藎死,所以,監獄有關人員就“奉慈禧皇太后懿旨,改為立斃杖下”。

  更要命的是,當時還沒有執行杖刑的“專業人員”,這樣一來,沈藎的苦頭就大了。為了討好太后,刑部專門制作了一個大木板來招呼沈藎,導致沈藎“血肉飛裂”,折磨好幾個小時后才咽氣。

  一個叫做王照的“帝黨”(戊戌變法中支持光緒的為“帝黨”,支持慈禧的為“后黨”)分子,當時也呆在大獄中。第二年,他轉到沈藎曾經呆過的監獄中。日后,他曾這樣回憶那間牢房的境況:“粉牆有黑紫暈跡,高至四五尺,沈血所濺也。”

  王照還回憶,杖斃沈藎后,上面還交代刑部,以病故為名遮掩死因,但沈藎身體強壯,加上僅僅入獄一晚就死於非命,當然遮掩不住。

  不久,關於沈藎案的報道鋪天蓋地,所產生的影響也不是慈禧所能預料的。輿論批判的焦點,是慈禧沒有經過審判就直接行刑的行為,還有對言論犯罪的重刑判決。

  莫理循很生氣

  當沈藎被杖斃的消息傳出后,有一個英國人憤怒異常,那就是莫理循。他對這件事情的評價頗為激憤,他說,“那個該殺的凶惡老婦人慈禧太后”的“令人難以置信的愚蠢,使沈克威(即沈藎)被亂棍打死,引起滿洲人的很大驚恐。”

  他認為,沈藎被殺所帶來的反對浪潮,連晚清政府都沒有料到。以至后來的《蘇報》案等事件上,晚清政府不得不收斂起來,也不得不開始炮制一個像樣的新聞法。

  莫理循當時是英國《泰晤士報》駐中國的記者。那時,《泰晤士報》的聲名如日中天,以至林肯也不得不感嘆,“除密西西比河以外,我不知道還有什麼能擁有《泰晤士報》那樣強大的力量。”

  當《泰晤士》開始發展國外報道的時候,它派駐國外的記者,往往有“第二大使”的稱號。莫理循正是這樣一位“第二大使”。

  莫理循留下了大量他在中國拍攝的照片,后來被出版社編輯成《莫理循眼裡的近代中國》這樣一個大型圖冊。

  在《莫理循眼裡的近代中國》中,收錄有沈藎的照片。細心的人會發現,背面手寫的“沈克威,杖斃,1903年7月31日,星期五”等字樣,和其它照片背面的手跡風格完全不同——這張照片背后的字跡異常工整,完全不像其它照片上那樣龍飛鳳舞。相信莫理循也是希望以這種鄭重的態度對自己的同行和朋友,表示內心的深沉哀挽。

  其實,除了同為記者的身份之外,莫理循對中俄問題也非常關注。

  莫理循認為,英國在中國的利益,不能因為俄國的過分侵略而受損。1900年11月,八國聯軍進入北京后,俄國強迫清政府簽訂《奉天交地暫且章程》,按照這一條約,清政府必須撤出奉天,也就是說,東北三省將成為“黃俄羅斯”。

  1901年1月3日,從李鴻章處得到情報的莫理循馬上撰文披露,引起輿論一片嘩然。晚清政府取得了有利的輿論支持,最終拒簽條約。

  或許正因為有同樣的經歷,莫理循對沈藎才有更深的同情,也對他的被殺有更深的憤怒。

  此后,也就是1903年,莫理循利用《泰晤士報》的版面,發動一場遏制俄國的運動,鼓動日本和俄國發動戰爭。當1904年俄國和日本發起“日俄戰爭”的時候,有媒體甚至聲稱,這是“莫理循的戰爭”。

(責任編輯:張淑燕)

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