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晚清海軍與阿思本艦隊:中國兵權不可假與外人

作者:雷頤 來源:《世界知識》

2011年01月18日11:01  

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1863年1月中旬,李泰國在英籌建艦隊。同時,李泰國聘請英國海軍上校阿思本為總司令,因此史稱“阿思本艦隊”或“李泰國—阿思本艦隊”。然而令人震驚的是,身在倫敦的李泰國未經清政府同意就擅自代表清政府同阿思本簽訂了合同。其中最重要的內容就是中國政府實際不能管理、指揮阿思本艦隊。

  

赫德

   

    阿思本艦隊

   

    “船堅炮利”,是近代國人對西方列強的最初印象。但清政府建造近代海軍的過程卻一波三折,極不順利。

  林則徐:師夷長技以制夷

  最早提出建立近代海軍構想的當屬林則徐。在第一次鴉片戰爭中,直接與英國侵略軍交戰的他深刻感受到近代海軍與鐵甲艦的威力,遂提出“師夷長技以制夷”的主張。但當時朝野卻仍昧於世界大勢,還認為中國是位於世界中心的“天朝上國”,外國仍是遠遜於中國的“蠻夷之邦”,“師夷造船”有失“天朝”體制,所以林則徐提出購買、仿造近代軍艦的想法和實踐遭到朝野上下的激烈反對,道光帝甚至在林則徐建議造船的奏折上朱批道:“一片胡言。”

  林則徐的方案被否定之后,有名無實、落后腐敗、早就不堪一擊的綠營水師仍是當時中國惟一的水軍。雖然后來在鎮壓太平天國的運動中,湘軍在江南多次與太平軍進行水戰,不得不建設水師但仍是舊式水軍。直至第二次鴉片戰爭爆發,英法侵略軍從海上進攻,最后直人都城,使朝野深受震動,一些人這才開始認識到近代海軍的厲害。隨著第二次鴉片戰爭的結束,出現“中外和好”之局,太平天國成為清政府的“心腹之患”,從19世紀60年代初清廷開始考慮仿造或向西方購買軍艦以鎮壓太平天國。這時,距林則徐提出的建立近代海軍的建議已整整20年矣!而就在這20年間,西方的海軍發生了飛躍性發展,蒸汽艦已逐步取代帆艦成為海軍的主要艦隻。

  奕?:買船圍剿太平軍

  清政府准備建立近代艦船的消息傳出后,英國反應最為迅速,其駐華外交官和其他人員等立刻到總理衙門勸說建造輪船不如買英國輪船。1861年4月,剛剛代理中國海關總稅務司的英國人赫德向恭親王奕?建議說隻要花幾十萬兩銀子就可從外國買一支艦隊,並可請外國軍官進行訓練。奕?為赫德建議所動,認為曾國藩等提出的造船,緩不濟急,於是飭令赫德經辦買船事宜。赫德制定了詳細計劃,實際要花銀130萬兩。對財政長期困難的清政府來說,一百多萬兩銀子確非小數,所以奕?一時難以決定,故未上奏。8月下旬,曾國藩上《復陳購買外洋船炮折》,承認“購買外洋船炮,則為今日救時之第一要務”。“輪船之速,洋炮之遠,在英、法則夸其所獨有,在中華則震於所罕見。若能陸續購買,據為己物,在中華則見慣而不驚,在英、法亦漸失其所恃”。這年冬天,浙江數城接連被太平軍攻克,清廷驚慌不已,加速了買船進程。1862年1月下旬奕?上奏,稱現在“浙江寧波、杭州兩府,相繼失守,賊勢益張,難保不更思竄出寧波,為縱橫海上之計”。因此“請飭下江蘇巡撫,迅速籌款雇覓外國火輪船隻,選派將弁,駛出外洋,堵截寧波口外,以防賊匪竄逸。並令廣東、福建各督撫,一體購覓輪船,會同堵截”。第二天,朝廷就批准了此奏。

  從1862年2月起,清政府與赫德開始了具體商談買船的各項事宜。經過一番交涉和討價還價后,最后確定購買英國制造的中號輪船三艘、小號輪船四艘,共需銀價65萬兩,並經赫德推薦由正在英國休假的中國海關第一任總稅務司、英國人李泰國具體經辦買船事宜。

(責任編輯:張淑燕)

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