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揭秘:第一次鴉片戰爭竟然是醉酒惹的禍

2011年09月23日09:27  來源:人民網-文史頻道

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    戰爭的直接起因是一些醉酒的英國水兵攻擊當地廟宇,打死了一位中國村民。與往常一樣,英國人先拒絕交出凶手,然后隻判了簡短的監禁了事。林則徐大怒,下令中斷所有貿易。間歇的戰斗爆發了,林則徐開始加強廣州地區的防衛力量,組織謀求地方民團力量的支持。 

 鴉片戰爭(資料圖)

    本文摘自《中國革命的歷史透視》,(美)石約翰 著,王國良 譯,中國人民大學出版社,2011.7

 


  西方對中國的壓力恰恰發生於國家內部問題開始暴露之時。燒殺搶掠的背景就是18世紀結束、19世紀開始的時期,更根本地說,是19世紀西方帝國主義興起之時對中國變本加厲的蔑視。這種情況造成的第一個結果就是,英國試圖以違反中國法律和破壞中國的國際平等地位的方式來解決貿易和對華關系中的一些問題。這些企圖引起對抗,最終發生戰爭:1839年到1842年的鴉片戰爭和1856年到1860年的另一次沖突,有時也稱為第二次鴉片戰爭。在戰爭和條約中以外國壓倒性的勝利告終,為以后百年中西方勢力進入中國奠定了基礎。

  正如我們所知,中國與西方的積極的貿易作為明代中國與東南亞商業發展的附屬物而在16世紀重新開始。貿易的規模相對較小,但西方商人很快就面臨著困擾了所有過去與中國做過生意的外國人的問題:中國需要向他們購買的商品遠比他們向中國求購的要少。結果,收支平衡的問題就出現了,西方國家被迫向中國輸出白銀以彌補他們購物的開支。

  到18世紀,英國成了西方國家中進行貿易的最重要的國家,其貿易量也大幅增長。飲茶在英國非常流行,茶大量來自中國,此外還有大量的絲綢與瓷器也來自中國。與通常一樣,英國沒有什麼產品能夠與他們從中國進口的產品相交換。英國輸出羊毛織品和多種諸如鐘那樣的專門物品,也從印度進口原棉,從東南亞進口奢侈品﹔然而,英國卻不得不把大量的銀錠運往中國。這是英國在19世紀初面臨的基本問題。

  英國的其他問題也與貿易有關。與對外關系的實踐相一致,中國與英國以及其他西方國家的貿易被看成是國際關系,也是商業活動的一個方面。結果,貿易受到中國政府的嚴密監督。所使用的方法基本上是與東南亞貿易實踐的繼續。到18世紀后期,這種控制採取所謂的廣州體制的形式。中國政府把貿易限制在廣州一個港口,並特許一個商行處理中國方面的商務。它有固定的貿易時間,不許外國人在中國自由旅行。北京在使貿易適應進貢制度方面沒作什麼大的努力,盡管有幾位西方人到過首都,施行過規定的禮儀,大概是為了獲得一些附加利益,派出一個進貢使團以便建立聯系。

  到18世紀后半期,英國商人由於對華貿易收支不平衡而受挫,開始對廣州體制的限制感到惱怒。他們相信,隻要他們能自由地進入中國市場,他們的問題就能得到解決。結果,他們開始尋找新的解決辦法,發現對華關系的新途徑。然而,這種探尋卻發生於日益蔑視中國的氛圍中。

  我們已提到,新的態度的產生是因為西方正經歷物質、社會和知識的迅速變革,但這種變革是在舊的傳統范圍內發生的。這一形勢發展的最重要結果是帝國主義。帝國主義是在西方新技術力量和商業潛力的基礎上生長起來的。同時,它也是以軍事力量、宗教以及依然具有強大封建傾向的福音派新教會的狂熱為基礎。最后,它為超常進步的信仰所激勵,這種信仰引起西方對世界上其他地方的強烈的優越感。

  整個18世紀,英國的對華貿易都由東印度公司操縱。這是一個起源於17世紀、代表了舊的啟蒙觀念的商業公司。此外,公司壟斷了英國的對華貿易,因此對廣州體制反而有助於鞏固它的地位的限制性並不特別在意,然而,當白銀繼續大量外流,一個新時代誕生了,公司開始表現出不滿的跡象。更重要的是,公司的貿易壟斷程度開始下降,英國個體商人在廣州逐漸活躍起來。這些商人主要代表了西方的新精神,成為帝國主義侵略中國的先鋒。

  新時代的第一個主要特征,就是有一種信念在西方人中間不斷增強:不必遵守中國法律,也不必把中國當作與西方平等的國家來對待。例如,外國人決定,他們的國民犯罪不應服從中國法律機構的審判。在18世紀,西方人犯罪照例是由中國官員判決和處罰的。而此時,外國人拒絕交出他們的同胞,認為中國的法律不公正,雖然在事實上只是法律體系不同,而且在大多數情況下對他們的處罰都是很寬大的。

  然而,由於中國的對外政策帶有高度的實用性和靈活性,西方人要求審判他們自己人是可以協商的。中國官員並非絕對不想同意在中國的外國人自己對自己負責。首先是為了他們自己的良好治安,同時,也的確有一些歷史先例可循。但當對西方一味遷就的態度變得非常明顯時,不斷的緊張也產生了,因為西方人犯罪,甚至是加害於中國人,也能不斷地逃脫懲罰,這無論從西方或中國方面看,都輕得出奇。

  特別是有一種犯罪,很快成為雙邊爭執的焦點。西方人開始走私鴉片。鴉片在中國是非法的,可是外國人卻把鴉片的銷售當成解決收支平衡問題的辦法。走私鴉片自然是越來越不把中國看成是文明國家的特別明顯的標志,因為開展這項貿易的英國新商人以及緊隨其后的美國人等在其他方面都是守法公民,他們從未考慮過把鴉片運入自己國家或其他西方國家。

  鴉片作為白銀的替代品來交換中國的物品証明是相當有效的,到19世紀20年代收支平衡發生了有利於英國的顛倒。源於英國領地印度的鴉片,在中國找到了現成的市場並能賣出高價。我們還無法確切地知道為什麼鴉片如此暢銷。至少從唐代開始人們就知道鴉片了,但直到18世紀只是作為藥物使用,而且並不廣泛。因此,它的最新的風行似乎不僅是因為能夠得到並吸食上癮的事實,可能也由於中國社會生活中的問題越來越多,鴉片提供了一種解脫的方法。

  中國政府發現對禁止像鴉片這樣既值錢,體積又相對較小的東西流入國內無能為力。同時,西方人為了轉移他們無視法律的責任,認為能夠不斷地把毒品帶入中國証實了中國道德的無望。與美國禁止麻醉品走私的情況一樣,中國當局在禁止高價堅實的毒品流入方面也遇到許多麻煩。自然,隻要人們卷入有利可圖的貿易中,侵蝕政府與社會的腐敗問題就會驚人地上升。為了堵住腐敗、增加稅收,政府曾一次次企圖使鴉片合法化。但對危險毒品的廣泛反對以及耗費了中國大量銀兩的事實,讓這項貿易隻能成為非法行為。在19世紀最初20年走私鴉片的數量源源不斷地上升﹔到1820年,每年輸入量達到6 000磅,而且數量還在上升。

  由於這種背景,由英國商人領導的外國人又繼續為取消廣州體制的限制而努力。雖然鴉片走私在事實上已經解決了收支平衡問題,但英國還想使鴉片貿易合法化,並賣出其他商品,例如紡織工業的新產品。同時,大量的福音教派的新教教士開始到達廣州,他們並未取得特別的成功,到19世紀30年代,大約25個傳教士隻讓不到100人改變信仰。由於廣州體制的旅行限制,傳教士也深感約束,並且相信解除限制將使中國成為改變宗教皈依的富有生氣的成功樂園。

  也是在此時,英國政府也開始在廣州積極活動。東印度公司的壟斷逐漸衰落,最后在1834年被廢除。當公司放棄英國對華關系的主要責任,政府就插足進來了。公司壟斷的結束代表了新興的獨立經營商人的勝利,而且倫敦被置於他們以及傳教士們的強大影響之下。除了致力於終止廣州體制之外,政府還特別關注外交禮儀事務,希望對華關系不再按朝貢制進行。

(責任編輯:張淑燕)

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