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中元節的前世今生:它與西方萬聖節有何不同?

2017年09月05日15:44    來源:華聲在線    手機看新聞
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中元節又稱“七月節"或盂蘭盆會",為四大鬼節之一。因為懼厲的心理,民眾於日常生活中復合儒、佛、道三教,成為農歷7月15日的中元節,民間則稱農歷7月為"鬼月"。

中國鬼節與萬聖節的文化差異

在中國,每年的農歷七月半就是所謂的“鬼節”,也叫中元節,各家各戶都會祭拜祖先,懷念先人。這本是民間祭祖的日子,后定為地宮聖誕,而地宮掌管地獄之門,這一天地宮打開地獄之門,也是地獄開門之日,已故祖先可回家團圓,因此又是鬼節。這一天可以放饅頭給孤魂野鬼吃,在十字路口燒紙錢等,還要祭祖、上墳、點荷燈為亡者照回家之路等等。

而每年的10月31日則是西方的“鬼節”--萬聖節,在北美地區尤為熱鬧。萬聖節(Halloween)是西方的傳統節日,這一天家家會吊起南瓜燈並給上門的小孩子派發糖果,因此萬聖節是孩子們最愛的節日之一。

同樣的節日,在東西方卻有很大的差異。西方這個節日的內涵已經不斷演變了,人們只是借用鬼神來彼此搞笑放鬆,特別是讓孩子們開心玩樂,同時鄰裡之間也可以相互走動,彼此打個招呼。但在中國,這個節日還沒有什麼演進,還是很傳統或者帶有點封建色彩的燒紙錢、擺香火等,無論是在農村還是在城裡都是越來越淡了。很多中國人都不知道中國共有三大冥節,更有不少人說不出鬼節的來歷了。

中國鬼節:祭祀祖先,庄重肅穆

在“敬鬼神而遠之”的中國文化中,“鬼”是忌諱,死亡更是一種禁忌。人們還不習慣跟“鬼”開玩笑,更不習慣活人“裝神弄鬼”。而在西方文化中,生與死被視為大自然的規律,死並不可怕,“鬼節”是可以慶祝的節日。為了節日的好玩有趣,增加節日氣氛,同時讓小孩子從小不怕鬼,即使是年過六旬的老太太,也會裝扮成“幽靈”,惡搞一下。這對於生活在西方歷史傳統下的人們很好理解,但是這對我們“敬鬼神而遠之”的東方國度卻不一定合適。即使那些旅居在外很久的華人,很大一部分仍然堅持認為,入鄉隨俗的同時也要考慮到中國國情在孩子身上的烙印。孔子說:“非其鬼而祭之,諂也。”但是最大的問題還不在這裡,此“鬼”非彼“鬼”,中西方在鬼節文化的背景和內容上是迥異的,

孔子在兩千五百年前就在《論語》中明確告誡弟子:“務民之義,敬鬼神而遠之,可謂知矣。”中國也有自己的“鬼節”,但是無論內容還是形式都和西方人的萬聖節有很大的不同。中國的鬼節文化以我們綿延不絕的宗法血緣傳統為土壤,更和我們的慎終追遠的傳統息息相關。在基督教裡面,對於祖先的祭祀是不允許的。而中國人的鬼節彰顯的是對先人的懷念。相應地我們的鬼出來的目的主要還是接受人們的祭祀而不是尋找再生的替身,這種信念構成了中西方迥異的鬼文化。

和西方人的鬼節不同,我們的鬼節祭祀,不能簡單看成是迷信,“鬼節”因孝心而起,一個民族的習俗和傳統,都是某種文化和觀念的反映,因為血脈的召喚,感情的延伸,以及對自己未來的提醒,都賦予了中國鬼節豐富的人文內涵。隨著時代的發展和人們文化程度的提高,人們也許會找到更好地紀念先人的辦法,但對先人的祭奠和追思,卻是什麼時代都不可缺少的。西方的萬聖節也有著符合自身發展規律的演變過程,但是如果把這個節日移植到以祭祀文化為特征,並圍繞著祭祀文化構建道德體系的中國則有點水土不服。其實不唯是看著怪怪的,稍微有點歷史知識的人,都不會在感情上和理性上來接受這件事情。

中國的文化源頭在一定程度上可以說是祭祀文化,古人的祭祀分為對祖先的祭祀和對自然界萬物的祭祀兩類。由於祖先之鬼和自然之神在先民心目中都是保佑他們生活安寧,及活的生存必需品的無形力量,先民就希望通過向鬼神貢獻犧牲來祛除災禍,獲得福佑。另一方面,在“事死如事生”的觀念作用下,對祖先的祭祀就像孝道一樣成了道德的根本。后來祭祀又與政治挂上了鉤,成了教化之本和國家政治的關鍵。

祭祀是國人生活的重要內容,祭祀文化是中華文化的重要組成部分。國人通過祭祀活動,追憶先祖,傳承孝道,涵養德性,在對生命表示敬畏的同時,表達報本感恩之情,抒發弘道揚善之志。這一祭祀文化現象,對於世道民風的敦化,對於個體生命的教化,都具有特別功能,至今仍不乏現實意義。但是,現在在一切都可以拿來娛樂的時代,道德所賴以存在的基礎正在遭受到從未有過的沖擊。

荀子說:“禮有三本:天地者,生之本;先祖者,類之本也;君師者,治之本也。”相應地,中國古代儒家現實政治生活中便有儒家對應的“三祭”:祭天地、祭祖先、祭聖賢。可以這樣說,對待祭祀活動和祭祀文化,從來都是嚴肅的,認真的,這關乎我們信仰和我們道德的源頭。孔子曰:“君子有三畏:畏天命畏大人畏聖人之言。小人不知天命而不畏也狎大人,侮聖人之言。”文化巨人唐君毅先生曾經說過:“吾人之祭父母、聖賢、天地,皆非因自覺自己有罪,以之為贖罪之儀式。亦非因自覺有苦痛,求其廢除。吾人之祭,唯在使吾人之精神,超越吾人之自我,以伸展通達於祖宗、聖賢、天地,而別無所求者。”這就是中國人祭祀文化的精義所在。

農歷七月半“中元節”:中國有哪“四大鬼節”?

西方萬聖節:歡樂活潑,娛樂為主

萬聖節的由來是在公元前500年時,居住在愛爾蘭、蘇格蘭等地的人們相信,往生人的亡魂會在10月31日這一天回到生前所居住的地方,並在活人的身上找尋生靈替身,以獲得再生的機會。當地居民因為擔心鬼魂來奪取自己的生命,故當10月31日到來時,會將所有燈光熄掉,使得鬼魂無法找尋到活人,並打扮成妖魔鬼怪以將鬼魂嚇走。隨著時間的流逝,萬聖節的意義逐漸變得含有喜慶的意味。因此現在象征萬聖節的妖怪及圖畫,都變成了古靈精怪的模樣,如番瓜妖怪、巫婆等。喜愛發揮創意的美國人,在這一天則極盡所能將自己打扮得鬼模鬼樣,特別是孩子們會穿上每年不一樣的萬聖節服裝,拎著南瓜燈的提簍去挨家挨戶地討糖,說著“trick or treak”,這些都讓鬼節變得趣味多了。這也是萬聖節得到很多人喜歡的原因。

風俗的差異

在每年的11月1日是西方的萬聖節。10月31日是萬聖節前夕。通常叫做萬聖節前夜(萬聖夜)。每當萬聖夜到來是一年中最“鬧鬼”的時候,各種妖魔鬼怪、海盜、外星來客和巫婆們紛紛出動。在基督紀元以前,凱爾特人在夏末舉行儀式感激上蒼和太陽的恩惠。當時的佔卜者點燃並施巫術以驅趕據說在四周游蕩的妖魔怪。后來羅馬人用果仁和蘋果來慶祝的豐收節與凱爾特人的10月31日溶合了。在中世紀,人們穿上動物造型的服飾、戴上可怕的面具是想在萬聖節前夜驅趕黑夜中的鬼怪。盡管后來基督教代替了凱爾特和羅馬的宗教活動,早期的習俗還是保留下來了。現在,孩子們帶著開玩笑的心理穿戴上各種服飾和面具參加萬聖夜舞會,這些舞會四周的牆上往往懸挂著用紙糊的巫婆、黑貓、鬼怪和尸骨,窗前和門口則吊著齜牙裂嘴或是面目可憎的南瓜燈籠。孩子們還常常試圖咬住懸挂著的蘋果。

每年農歷七月十五日為稱“中元節”有些地方俗稱“鬼節”、“施孤”,又稱亡人節、七月半。俗傳去世的祖先七月初被閻王釋放半月,故有七月初接祖,七月半送祖習俗。送祖時,紙錢冥財燒得很多,以便“祖先享用”。同時,在寫有享用人姓名的紙封中裝入錢紙,祭祀時焚燒,稱“燒包”。年內過世者燒新包,多大操大辦,過世一年以上者燒老包。無論貧富都要備下酒菜、紙錢祭奠亡人,以示對死去的先人的懷念。

中元節一般是七天,又有新亡人和老亡人之分。三年內死的稱新亡人,三年前死的稱老亡人。迷信說新老亡人這段時間要回家看看,還說新老亡人回來的時間並不相同,新亡人先回,老亡人后回。因此要分別祭奠。燒紙錢的時間選晚上夜深人靜,先用石灰在院子裡洒幾個圈兒,說是把紙錢燒在圈兒裡孤魂野鬼不敢來搶,然后一堆一堆地燒,燒時嘴裡還要不住地念叨:“某某來領錢。”最后還要在圈外燒一堆,說是燒給孤魂野鬼的。亡人們回去的這一天,無論貧富都要做一餐好飯菜敬亡人,又叫“送亡人”。

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(責編:張淑燕、周斌)

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