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从选举权到避孕药:女人开始主宰自己

编撰|李鹿

2011年01月05日16:49  来源:《文史参考》

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    在本世纪,没有任何别的事物——甚至连赢得选举权在内——给妇女的生活带来如此直接的变化……一旦妇女认识到自己能够主宰自己的身体,她们就开始质疑丈夫的、父亲的、上司的、医生的以及教会的权威。

  90年前,美国女性有史以来首次获得投票权,50年前,口服避孕药首次运用于临床。从选举权到避孕药,串联百年女性运动史。今天,女人面临着太多的自由选择,但这些选择却比以往任何时候都复杂



  1920年11月,91岁的美国老太太夏洛蒂·伍德沃德在总统选举中亲手投了一票,这是她有生以来第一次投票,也是美国女性有史以来第一次投票。当年8月26日,美国国会刚刚正式批准宪法第19条修正案,确定妇女拥有公民投票权。

  从1848年在纽约州举行世界历史上首次女权大会开始,美国妇女奋斗了72年,而投下第一票的伍德沃德,正是当时唯一一位健在的“1848大会元老 ”,她有幸“坚持到底”,亲眼见证了几代女性梦想的实现。

  90年来,世界各地的女权运动者用这一开创性的成就不断激励自己,为获得政治解放付出了不懈的努力。

  还有一个事件,与选举权的获得共同被视为妇女解放史上的两大里程碑,那就是1960年口服避孕药正式应用于临床。如果说选举权让妇女获得了政治上的平等,那么避孕药则让妇女获得了身体的解放。可别小看这粒不起眼的粉色药丸,目前世界上有超过1亿的女性用它迎接新一天的到来,当一个女人可以控制怀孕的时候,那么很多事情都可以在她的控制之下,女人不再是生育的奴仆,不必担心“意外之喜”破坏自己的事业规划,她们能够扮演母亲之外的更多角色。

  今年,世界各地都在纪念口服避孕药的50岁生日,回顾它引发的震荡半个世纪的社会革命。从选举权到避孕药,串连百年女权运动史。正如女权主义运动奠基人之一贝蒂·弗里坦所说:“历史有着神秘的巧合,就在妇女准备探索独立个性之时,科技也同时出现。”

  国会批准妇女选举权时没有女性在场

  选举权只是一个入门的开端,你们要奋力进入“关闭的门”才能达到真正做出政治决策的地方。你们在入门后,将面临长期的艰苦卓绝的斗争。——美国女权运动领袖 卡丽·查普曼·凯特,1920年11月

  1848年的女权大会上,代表们模仿《独立宣言》的格式和语气,起草了一份宣言,要求在法律、教育、经济和选举上享有同男子平等的权利。虽然这次会议是为女性谋权益,但男人也可以参会。与之形成鲜明对比,1920年8月26日,当国务卿班布里奇·科尔比签署文件批准美国宪法第19条修正案时,没有妇女在场欢呼。她们在不知情的情况下,被男人“赐予”了书面上的平等。女权领袖阿比·贝克夫人叹到:“这是非常可悲的。”

  妇女选举权运动历尽坎坷,想要投票的女人在当时被看作是不男不女的造反者。当时一份杂志这样写道:“在公正的观察家眼里,这种权利显然是一小撮女人的痴心妄想,这些女人已经男性化,我们可以用一个恰当的词来描绘——不阴不阳。而且任何一个善良的人都可以看出,这种权利要求不但错误而且背叛了大多数女人——真正的女人,就像背叛了丈夫和孩子一样。”

  进入20世纪后,美国妇女选举权运动在新一代领导人的推动下终于走出了低谷。与此同时,大洋彼岸英国妇女争取选举权的英勇事迹不时传来。英国比美国略微晚些开展女权运动,但攻势之激进猛烈令男人震惊:她们用链子把自己锁在公共大楼内,在博物馆损毁艺术品,冲进下议院,炸毁邮箱,游行示威,被关进监狱后绝食??

  第一次世界大战爆发后,英国政府以女性不能为战争流血为借口,拒绝选举权谈判。1917年,英国妇女后勤军团(WAAC)成立,5.7万女性走上前线,从事医护、烹饪、制衣等工作,用血肉之躯批驳男人的托辞。

  在英国游行队伍中,有一位美国女性,艾丽斯·保罗,这位伦敦政治经济学院研究生毕业的才女多次被捕,在狱中绝食,曾被通过鼻管强行进食。保罗将英国妇女的激进作风带回了美国,1913年3月13日,威尔逊总统宣誓就职前一天,她在华盛顿组织5000名妇女游行示威,队伍在白宫前被男人们围追堵截,他们对女人挥拳攻击,吐口水,用点燃的香烟戳她们的身体,直到骑兵部队赶来才恢复秩序,40名妇女被送进医院。

  1916年,威尔逊竞选连任,民主党的口号是“选威尔逊,他让我们摆脱战争。”而艾丽斯·保罗率领妇女打出口号,反击这位后来获得了诺贝尔和平奖的战时总统:“不选威尔逊,他不让我们有选举权”、“独裁者威尔逊,民主应从国内开始”。示威妇女在白宫外静坐守夜了几个月,被逮捕入狱后,艾丽斯·保罗坚持绝食长达22天。

  壮举终于感动了世人,媒体和社会舆论给予妇女极大的同情,众议院法规委员会终于把长期弃置一旁的妇女选举权修正案提上辩论议程。

  1918年1月10日,首位被选入国会的妇女,蒙大拿州的珍妮特·兰金,在众议院提出了妇女选举权议案,妇女们马不停蹄的游说、计算票数,赞成与反对两派势均力敌,胜败千钧一发,几乎每一张新增选票都有可能改变全美国女性的命运,一丝一毫的希望都不能放弃。最后四位掌握着决定性选票的议员是从病榻赶来众议院投票的,其中一位议员从妻子临终的病榻赶来,他来完成妻子最后的心愿。

  274:136票,刚好比规定的三分之二票数多了一票。1920年,历史终于成全了2600万达到工作年龄的美国女人。

  第19条修正案可以看作是进步时代一个结局圆满的事件,但这只是一个开端,妇女取得选举权后40年的制度改革时期,才是真正的长征。

(责任编辑:张淑燕)

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