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事物篇(2):红顶商人与现代第一个海军机构

王伟

2011年01月26日17:16  来源:人民网-文史频道

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  红顶商人胡雪岩那顶顶戴花翎可不是芝麻官佩戴的那种,那是二品大员的级别,享有穿黄马褂、准紫禁城骑马的殊荣。这胡雪岩戴着这顶顶戴,直接参与筹建了中国现代第一个海军机构——福州船政局。

  同治三年(1864年),左宗棠由浙江巡抚升任闽浙总督,从浙江前往福建任职,他一直将胡雪岩倚为心腹,故奏请将在浙江的胡雪岩与另外几个嫡系调入福建留在身边备用。左认为胡是“不可多得之员”,在左的运作下当时胡雪岩已被授予“福建候补道 ”的头衔,有了官员身份,成为左宗棠的得力助手。

  同治五年 (1866年)五月,在胡雪岩的建议下,左宗棠向朝廷递呈了《拟购机器雇洋匠试轮船先陈大概情形折》的奏章。奏章说:“欲防海之害而收其利,非整理水师不可;欲整理水师,非设局监造轮船不可。泰西巧而中国不必安于拙也,泰西有而中国不能傲以无也”。提出创办福州船政局造船厂的计划。

  同治五年七月十四日,清政府批准了这件奏章,正式宣布:“试造火轮船实系当今应办急务。”对左宗棠建议中提出的设想“均照办理。”左宗棠把办厂一切事项都交付胡雪岩打理,要求“凡局务及出入款项,责胡光墉一手经理”,无论“延洋匠、雇华工、开艺局”,皆由胡雪岩“一手包揽”。胡雪岩被派上用场,发挥了至关重要的作用。

  胡雪岩聘用了法国人来担任技术指导,兴建了铁厂,船槽,船厂,学堂、住宅等工程。十月二十三日,胡雪岩同法国人日意格、德克碑到达福州。日意格等向左宗棠禀呈《保约》、《条议》、《清折》以及《合同规约》各项文件。左宗棠与日意格、德克碑商定:“所有铁厂、船槽、船厂、学堂及中外公廨、工匠住屋、筑基砌岸一切工程,经日意格等觅中外殷商包办”。船政局开设学堂,名曰“求是堂艺局”,“挑选本地资性聪颖、粗通文义子弟入局肄习”,“延致熟习中外语言文字洋师,教习英、法两国语言文字、算法、画法”,“此后机器、轮机可令中国匠作学造”。左宗棠还派胡雪岩与法国人共同制定了最初的规章制度,制订了《船政事宜十条》和《艺局章程》,呈报清廷。

  胡雪岩凭着自己多年和洋人打交道的经验,将英国和法国双方搅在一起,互相牵制,为他所用。他请法国人帮助造船,又请英国人教驾驶,利用法国人牵制英国势力。

  船政局开建不久,英俄支持浩罕国阿古柏率兵入侵新疆,西北战事又起。清政府调左宗棠出任陕甘总督征战。十一月,左宗棠在即将赴任陕甘总督前,一面向朝廷推荐自己恩师、林则徐的女婿、江西巡抚沈葆桢任总理船政大臣;一面又竭力推荐自己最信赖的胡雪岩照料福州船政局的一切具体事务。左宗棠在给朝廷的奏折中对胡雪岩的功绩进行了十分赞赏的评价:“一切工料及延洋匠、雇华工、开艺局,责成胡光墉一手经理。缘胡光墉才大心细,熟谙洋务,为船局断不可少之人,且为洋人所素信也。”留下他继续辅佐沈葆桢,承担了筹措工料、聘请匠师、雇工、开艺局等诸多重要的工作。

  清廷收到左宗棠的这些上奏后,在“上谕”中称:“此次创立船政,实为自强之计”。“自当坚定办理,方能有效。左宗棠所见远大,大臣谋国,理当如此”。“其余所议各条亦属妥协,并著照所议办理”。“左宗棠虽赴甘省,而船局乃系该督创立,一切仍当预闻”。此后“遇有船局事宜”的陈奏,“均著仍列左宗棠之名,以期始终其事”。左宗棠“身虽西行,心犹东注”。

  十一月十七日,建设工程破土动工,标志着福州船政局的正式成立,地址选择在福建海口罗星塔马尾一带。到同治七年底,船政局的基建任务基本完成,“计建造衙、廨、厂、坞、洋房等八十余所”,局内设有铁厂、水缸厂、打铁厂、铸铁厂、合拢铁器厂、模厂、轮机厂、船厂、钟表厂、帆缆厂、火砖厂、舢板厂等 16 个分厂,工人数目最高时达 2500 人。这个船政局是中国现代第一个海军机构,第一家新式造船厂。

  同治八年 (1869年) 6月,该局建造的第一艘木壳轮船、排水量1450吨的“万年青”号下水成功。这艘轮船从福建试航到达天津港口时,围观者人山人海,盛况空前,到场观看的一些西方人也连连称奇。该船政局共造船约20艘。

  同治十年 (1871年),左宗棠致胡雪岩信中说:“闽局各事日见精进,轮船无须外国匠师,此是好消息……阁下创议之功伟矣。见在学徒匠作日见精进,美不胜收,驾驶之人亦易选择,去海之害,收海之利,此吾中国一大转机,由贫弱而富强,实基于此。”

  胡雪岩在福州船政局的教学设置中也充分吸收西方办理海军的先进经验,采用法国教育体制,把船舶工程学校与海军学校合二为一。该局设立前后学堂,前学堂学制造,由法国人教;后学堂学驾驶,由英国人教。同治十四年(1875年)沈葆桢趁法国技师回国采购的机会,在前、后学堂中挑选出魏瀚、陈兆翱、陈季同,刘步蟾、林泰曾5 名学生随同去法国参观学习。此后,先后派了三批学生去欧洲留学。据有关统计,福州船政学堂共培养学员1100多名,占中国近代海军同类人员的60%,其中包括中日甲午海战邓世昌、林永升等英雄。

  福州船政局是中国近代史上第一个规模最大的机器造船工厂,第一所船政学堂,其在历史上所发挥的作用,是当时任何一个工业企业都不能比拟的。

(责任编辑:张淑燕)

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