历史上的今天1909年4月6日 人类首次徒步到达北极

人民网>>文史>>书屋

也谈清末新政的失败:权威主义的经济神话怎样破灭

——与萧功秦先生商榷

李  工

2011年04月06日10:03  

【字号 】  打印  留言  论坛  网摘  手机点评  纠错

作为过来人的萧先生,似乎直到今天仍未从东南亚新权威样板的神话破灭中醒悟过来,并未反思新权威的权大无边——政府进入市场“发展经济”造成了虚假的经济泡沫,才使国民经济不堪一击。要不,萧先生怎么会在今天又操起二十多年前一度聒噪学界的权威主义崇拜,为处于改革困境中的今日中国设计出同出一辙的“发展模式”?

  本文摘自《书屋》2011年第2期 原题为“也谈清末新政的失败——与萧功秦先生商榷”

  辛亥革命一百年之际,导致辛亥革命的清末新政成了学界热议的话题,许多文章试图从清末新政及其失败中找出足以为训的东西,以资改革开放三十年后的今日中国继续前行。例如上海的萧功秦先生连发《从清末改革想到当代改革》与《专制帝国的改革为何难以成功》(见《炎黄春秋》2010年第4期、第11期。以下引文均出自此)两文,以期从失败的清末新政中“获得对理解当下中国改革中类似问题的启示”。然而这两篇文章给出的答案却未着问题的要害,其反复强调的推行清末新政的统治者的“权威流失”——这个萧先生十分看重的“启示”,实际上是作者对清末新政失败作了并不符合历史事实的分析后,得出的本末倒置的结论。毋宁说,这样的“启示”对于“理解当下中国改革中的类似问题”不会产生积极作用。至于萧先生在获得“启示”中为今日中国设计的“具有民族特色”的“发展模式”,由于作者对清末新政为什么失败的误解,对“当下中国改革中类似问题”的误识,对“摸着石头过河”的无视,所谓“发展模式”也就成了既背离历史事实、又脱离当代实际问题、更有悖历史发展逻辑的纸上谈兵。

  一、专制帝国的改革悖论

  探讨清末新政为什么失败,虽然有其学理上的价值,实际上却是谁也改变不了的“无可奈何”——中外史上专制帝国的改革都难逃失败的命运,鲜有成功的范例。像清末改革引发革命最终导致政权垮台,在世界上是不乏其例的。法国大革命前的路易十六改革,沙俄尼古拉二世时的斯托雷平改革,伊朗国王巴列维的“白色革命”改革,以及二十年前苏联戈尔巴乔夫与东欧几个国家的改革,都是统治者自上而下发动的改革,都在改革中取得了一定的经济成就,最终政权都垮台在改革引发的革命中,成为专制帝国改革多以失败告终的例证。萧先生从清末新政破产概括出“专制帝国的改革为何难以成功”这样的命题,是很具典型代表意义的,但他对这个问题的解答却并未揭示出“专制帝国改革为何难以成功”的根本原因,所列举的几条失败的原因,像权威流失、政权的社会整合能力丧失、改革幅度过大、改革速度过快、不能把握最佳时机、改革的上下共识等等,并非是所有改革者无法克服的困难,因此也就很难抽象为“专制帝国的改革为何难以成功”的通论。其归咎于最高统治者能力、才干,及政治智慧欠缺的说法,也不符合领导改革的那些政治家的本来面目。例如缺少“高明的政治领袖”、缺少“能阔视远想的强势人物”、缺少“彼得大帝式的统治者”、缺少有“道德人格力量、政治智慧和国际经验”的政治家——这样的归纳,不过是以胜败论英雄、对那些改革失败的统治者的一言以蔽之。那些推动改革的统治者虽然失败了,但就发动改革这一点也可看出其绝非等闲之辈,都是深谙国情、熟悉时势走向的政治家。他们的失败虽然有着各种各样的客观原因,但都像萧先生所说的“搬起石头砸自己的脚”——自己发动了改革又失败在改革上,说明他们有着相同的不可逾越的个人障碍。唯其这一“障碍”才是他们失败的根本原因,是“专制帝国的改革为何难以成功”的共同答案。至于社会缺少多元化、统治者与全社会未能达成改革共识这样的“原因”,其实是改革的目的,怎么会成为改革失败的原因呢?

  事实上,所有改革运动都是历史演变的结果,都是社会需要改革又产生了改革家的时期。凡能领导国家与社会进行重大改革的统治者都不是庸才,即便是被后人颇多诟病的慈禧太后,虽然顽固守旧,但在晚清遭遇一系列的奇耻大辱后,她毕竟认识到不改革便不能摆脱贫弱无力、落后挨打的局面,甚至不改革,满清江山都难保住。一个明白无误的事实是,被萧先生称颂不已的清末新政基本上是在慈禧太后的领导下实施的,也就是说“新政明确的现代化导向,……各项现代化政策……长达十一年的……中国实质性的深刻变化”,是在慈禧太后主政下出现的。实事求是地说,中国近代民族资本工业是在清末新政时期发展起来的,有史可查的是,这个期间民族工业以年平均百分之十五的增长率发展,这在当时堪称奇迹了。让人匪夷所思的是,萧先生在赞扬清末新政以后,又莫名其妙地批评新政大权掌握在载沣这个“判断能力差,意志薄弱,外交知识贫乏,智力平庸”的“平庸之辈”手中,以致于造成清末改革的悲剧命运。这样的批评,不仅与历史事实不符——载沣不过是慈禧手下一个听命的工具,谈不上执掌新政大权,也是崇尚英雄史观的萧先生不能自圆其说的。其实萧先生在谈清末新政失败——“专制帝国的改革为何难以成功”时,所看重的统治者的能力、才干和政治智慧的英雄史观,可以套用在所有历史事件上,成为这些历史事件成功与失败的“原因”。在“人治”的专制帝国里,握有至高无上权力的统治者不仅可以决定人的命运,甚至可以决定国家、决定历史的命运。这是大家都明白的常识,常识说多了,就成了“正确的废话”。

  当我们沿着这个思路对清末新政深究下去的时候,就不难发现,清末新政中的统治者们不愿放弃“祖宗之法”,不愿放弃既得利益,不愿放弃享用的特权,不愿放弃手中的权力,不愿放弃受到荫庇的旧体制。唯其这些“不愿放弃”,才使清末改革不能从正义出发、从公正做起,才使清末新政一波三折,最终裹步不前;才使改革变成了有名无实的装点门面,才出现了人们批评的“虚假改革”、“换汤不换药的内阁”,才使清末新政的深化改革错过了最佳时机。清末改革的搁浅——即后人所说的政治改革不作为,致使腐败愈演愈烈,先前的潜规则成了“明码标价”;过去的地下交易,成了公开的生意,几乎所有的王公大臣、所有的官员都在以权谋私,都在做权钱交易的买卖,都在不择手段地敛财。于是清末新政在创造了经济成就的同时,也造成了民情义愤、天怒人怨,国人从拥护新政,变成了对新政的强烈不满,最终对统治者绝望,革命终于不可避免。前述几个失败的专制帝国改革,像清末改革一样,都经历了“人民拥护改革——人民反对改革——人民推翻领导改革的政权”这样一个悲壮的过程。于是,萧先生提出的“专制帝国的改革为何难以成功”便明晰起来:专制帝国里推动改革的统治者看不到社会是一个由政治、经济、文化诸方面组成的不可分离的整体,任何一部分的变化都是以其他部分的相应变化为条件的,否则社会必定失衡。统治者只看到经济改革带来了市场繁荣,增加了社会财富,增加了财政收入,却看不到这种经济变化必须有政治的相应变化(改革)为保障,才能使社会处于正常平衡的发展状态。没有政治的相应变化,“经济发展”必定造就权钱交易的广阔空间,社会因此必定出现不稳定。所以改革最忌“孤军深入”,在经济改革的同时必须推动政治改革。由于改革的本质内容与要害问题是利益与权力的重新分配,所有改革最终都会改到改革者自己头上——这便是许多学者所说的决定改革生死存亡的“坎”。这道“坎”意味着改革成功与失败的关键在于能否从正义出发、从公正做起重新划分利益与权力,即领导改革的统治者能否放弃既得利益与权力。但是这些统治者无一例外地都在这道“坎”前停步了,都“不愿放弃”,他们无法改革自己,就像人无法将自己提起来一样。他们无力迈过这道“坎”,失败是他们的宿命。所以说,专制帝国的改革都失败在改革者自己手里。学界经常提到的“改革的悖论”,其要义就在这里。

  虽然有极少数统治者——例如菲律宾的马科斯、印度尼西亚的苏哈托等自上而下发动的改革当时没有导致政权垮台,但其跛足的改革造成了社会失衡:权钱交易猖獗,权贵利益集团发达,贫富差距悬殊,大多数人民沦为无产者、失业者,社会长期动荡不安,老百姓生活在水深火热中,这样的改革对“最广大人民群众”来说不啻为一场灾难,已经不是通常所说的进步意义上的改革,而是专制政体在经济上的进一步垄断,使其统治得到强化。不过,几年后,他们的政权终归还是难逃垮台的命运。

(责任编辑:吴皓)

相关新闻

相关专题

冯国璋的发财之道】冯国璋任总统时期,总想捞点外快,于是做了两件闻名全国的事。第一是把家乡河间的百年古树全都伐了,运到北京出售,惹的家乡父老…更多

八大胡同的歌女像日本艺伎一样会脸红】辜鸿铭曾劝西方人若想研究真正的中国文化,不妨去逛逛八大胡同,因为从那里的歌女身上,可以看到中国女性…更多

  1. 新刊(4月上)
    今年两会上,吴邦国委员长宣布,中国特色的社会主义法律体系已经形成。回首近代以来为使国家文明强盛而走过的法制之路,其艰辛坎坷令人百感交集。尤其是攸关社会长治久安的刑法,自一百年前第一部现代意义上的刑法《大清刑律》颁布以来,历经晚清、民国和新中国修订,至今愈发成熟、进步。

  1.  
  2.  

热点文章排行

编辑推荐

连载·书摘

  1. 不管是无意还是有意,总有些言之凿凿的“史实”并不真实。又或者,有些历史真相看起来无可质疑,但在它们背后,却隐藏着另一层真相。不管是无意还是有意,总有些言之凿凿的“史实”并不真实。又或者,有些历史真相看起来无可质疑,但在它们背后,却隐藏着另一层真相。
  2. 本书对上世纪90年代末中国涌现的思潮进行反思,运用大逻辑大视野的审读和人物活动事件脉络的细节化书写,对五种主要思潮的历史、现状和影响作出独立、深刻的剖析。本书对上世纪90年代末中国涌现的思潮进行反思,运用大逻辑大视野的审读和人物活动事件脉络的细节化书写,对五种主要思潮的历史、现状和影响作出独立、深刻的剖析。
  3.   百年激荡,回望辛亥。大革命,过场的都是大角色,一大堆左右了历史的灿烂群星。都督的样儿,党人的棒儿,名士的案儿,侠客的范儿……  百年激荡,回望辛亥。大革命,过场的都是大角色,一大堆左右了历史的灿烂群星。都督的样儿,党人的棒儿,名士的案儿,侠客的范儿……