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左宗棠的人生转机:与朝廷重臣相识相交

2013年10月21日14:14    来源:中国文化报    手机看新闻
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左宗棠对这突如其来的“器重”不知所措,但见陶澍说得如此真诚,感动得差点掉下眼泪。陶澍挽着左宗棠的手,安慰他说:“这次会试落第,不要灰心,多学些经世致用的学问……”

左宗棠(资料图)

左宗棠与曾国藩、彭玉麟、胡林翼被史学家并称为清朝“中兴四名臣”。

左宗棠少时屡试不第,功名止于举人,转而留意农事,遍读群书,钻研舆地、兵法。后竟因此成为清朝后期著名大臣,并破格敕赐进士,官至东阁大学士、军机大臣,封二等恪靖侯。

其实,左宗棠的人生转机是在湖南醴陵的渌江书院。可以说,如果没有渌江书院,如果没有在书院担任山长(相当于校长)的经历,就可能没有历史上叱咤风云的左宗棠!

渌江书院,位于湖南株洲醴陵市,始建于宋淳熙二年(1175年)。株洲所辖各县市历来有重教兴学传统,其中办学最长、影响最广的是位于醴陵市城郊的渌江书院。渌江书院三面环山,面向渌水,占地近7000平方米。渌江书院早年从东正街青云山下迁至西山,宋明皆为学宫,清乾隆十八年(1753年)正式命名渌江书院。李立三、程潜、陈明仁、左权等都曾在这里求学。

金秋季节,凉风习习,记者一行慕名游览了渌江书院。

坐镇西山,俯瞰渌水盈盈

渌江书院现在为株洲市重点文物保护单位。

醴陵城西,渌水盈盈。记者一行在渌江书院管理处工作人员的陪同下,沿着山道盘旋而上,渌江书院就坐落在半山腰上。

工作人员介绍,渌江书院设有讲堂、内厅、斋堂和考棚,院前有千年古樟。古樟下刻有明王守仁在醴之诗:“老树千年惟鹤住,深潭百尺有龙蟠。僧居却在云深处,别作人间境界看。”左前有宋名臣祠、靖兴寺,陡然增添了渌江书院古雅、高贵的气氛。

书院右下方有洗心泉,清澈见底,水味甘甜,可消暑气。可惜,现在已不能饮用。

1833年(道光十三年),左宗棠第二次赴京会试落第后,只好仍执教鞭。1836年,左宗棠就任醴陵渌江书院山长。

据记载,左宗棠出生书香门第,其祖父是国子监生,父亲是秀才。3岁开始随祖父、父亲学习儒家经传,第一次应童子试便获得全县第二名的好成绩,但因母亲病重需要照料,未能参加“院试”;不久,其父病逝,家境穷困艰难。19岁到城南书院读书,受教于名儒贺熙龄。由于买不起昂贵的书籍,他经常到贺家去借书。贺家藏书很多,见他聪明好学,十分乐意将书借给他阅读。每次左宗棠来借书,贺老必“亲自梯楼取书,数数登降,不以为烦”,还经常同他讨论问题。

1832年,20岁的左宗棠参加本省乡试,与哥哥同榜中举,这是他在科举道路上获得的唯一功名。

左宗棠年轻时自号“今亮”,即当代诸葛亮,自许“文章西汉两司马,经济南阳一卧龙”。23岁结婚时,左宗棠就在新房自写对联:“身无半亩,心忧天下;读破万卷,神交古人。”气壮山河的宣言,是对自己的勉励,也是他一生的写照。执教渌江书院,实则是他的权宜之计。

此时的左宗棠年轻气盛,自命不凡,极想由此一举登上仕途。但他先后数次到北京参加会试,均遭失败,于是绝意弃词章,将精力集中到经世致用方面。因为外患日深,加之受不少士大夫的影响,他悉心钻研地学,尤其是西北、西域的史地著作,加深了他对社稷安危的关切和西北边防重要性的认识,形成了比较远大的政治眼光。

而此期间,渌江书院山长任上的他,与朝廷重臣陶澍的相识相交,由此改变了他的人生轨迹。

因联相知,结为忘年之交

1836年9月,醴陵知县得知两江总督陶澍由江西检阅军伍后赴湖南安化省亲,将要路过醴陵,特意准备了馆舍。左宗棠应知县之邀写了副对联,以示欢迎和敬仰。

陶澍一到馆舍,立刻被这副对联所吸引:春殿语从容,廿载家山印心石在;大江流日夜,八州子弟翘首公归。

上联描述的是,道光皇帝去年底召见陶澍,询问陶澍的家庭状况和成长历程,并特赐御笔“印心石屋”匾额。下联借晋代陶渊明的曾祖父掌督八州军事的典故,引出陶澍远祖的光荣历史,并展现出家乡父老对陶澍荣归故里的祈盼。此联对仗工整,寥寥26个字将陶澍及祖先历史、荣耀全部囊括,颂扬与敬仰之情融于其中。

陶澍对此联大为赏识,并要求一见写联人。

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(责编:张淑燕、王嘉伟)

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