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周信芳与电影的不解情缘:他骑着真马跃上了银幕

沈鸿鑫

2017年07月20日17:12    来源:光明日报    手机看新闻
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京剧大师周信芳不仅钟情于传统的京剧,而且对话剧、电影等新文艺具有浓厚的兴趣。他平生喜欢看电影,并很早就涉足电影的拍摄,所以他与电影有着不解的情缘。

1937年摄制的京剧电影《斩经堂》中周信芳饰演吴汉

京剧大师周信芳不仅钟情于传统的京剧,而且对话剧、电影等新文艺具有浓厚的兴趣。他平生喜欢看电影,并很早就涉足电影的拍摄,所以他与电影有着不解的情缘。

骑真马拍摄《琵琶记》

1920年,商务印书馆活动影戏部在众多京剧演员中选定梅兰芳和周信芳两位青年演员,分别为他们拍摄《春香闹学》《天女散花》和《琵琶记》的“古剧片”(戏曲片)。

《琵琶记》原是元代剧作家高则诚所撰的传奇,写汉代蔡邕蔡伯喈与妻赵五娘的故事,穷书生蔡伯喈别家赴考,得中状元,被迫招赘为丞相牛太师之婿。家乡逢灾荒,赵五娘倍遭艰辛。后婆婆、公公相继身亡。赵五娘身背琵琶上京寻夫,为牛氏携归相府,终与伯喈团聚。故事在民间流传广泛,妇孺皆知,并为京剧、川剧、秦腔等多种剧种搬演。

这次拍了两折戏:“南浦送别”和“琴诉荷池”,由周信芳饰蔡伯喈,王灵珠饰赵五娘。拍的是默片,导演杨小仲。“南浦送别”叙蔡伯喈与赵五娘新婚两月,其父催促他上京赴试,分别时,蔡伯喈骑马缓行,赵五娘在后殷殷相送。为了追求逼真效果,“蔡伯喈”还骑了真马上场。唱词中有“万里关山万里愁,一般心事一般忧”。“他那里,谩凝眸,正是马行十步九回头。归家只恐伤亲意,两泪汪汪不敢流”,十分凄清缠绵。

“琴诉荷池”述蔡伯喈入赘相府后,日夜思念家乡和妻子,在荷池边操琴解愁。牛小姐想听他的琴声,他弹的都是抒无妻的曲《雉朝飞》及《孤鸾寡鹄》,牛氏要他弹《风入松》,弹出的却是《思归引》。这一折通过周信芳丝丝入扣的表演、深刻揭示出蔡伯喈此时此境内心的复杂感情。当时就只拍了这两折,没有拍完全剧。但对周信芳来说,这是重要的开端,他对戏曲电影的探索和实践由此跨出了第一步。

梅兰芳的《春香闹学》《天女散花》和周信芳的《琵琶记》电影曾在上海和北京放映过,受到观众欢迎,还到其他城市放过,甚至发行到海外南洋各埠。但是1932年“一·二八”事变时,商务印书馆印刷所被日本飞机投弹炸为平地,库存影片全部被毁,这两部影片也化为灰烬了。

《斩经堂》闪现“银色的光”

《斩经堂》原为徽剧,又名《吴汉杀妻》,由王鸿寿移植成京剧。写西汉末年,王莽篡权,通缉刘秀。潼关总镇吴汉擒获了刘秀。但吴母不忘汉室,且王莽与之有杀夫之仇,命吴汉释放刘秀,又命他杀死其妻、王莽之女王兰英。吴汉无奈去至经堂,兰英问明,夺剑自刎。吴汉乃投刘秀。1937年,上海联华影业公司(后为华安接办)邀请周信芳拍摄成影片。周信芳饰演吴汉,电影演员袁美云饰演王兰英,其他合演者有汤桂芳、赵志秋、张德禄等。

《斩经堂》系有声影片。当时周信芳的麒派已经形成,而且正当盛年,精、气、神十足,表演十分精彩。吴汉奉母之命欲杀公主,又不忍下手,唱【高拨子散板】:“从空降下无情剑,斩断夫妻两离分,含悲忍泪经堂进……”他双手掏翎子,在胸前急速转动,然后撩铠甲快步圆场,至台中,捡起宝剑,左手持鞘,右手绕剑穗,抽出半截剑锋,一停顿,再插剑归鞘。右手掏双翎,作一个箭步亮相,表示决心杀妻。接着将剑穗左右摆动三次,在圆场中接唱“到经堂去杀王兰英”。

当时,中国的戏曲影片尚属初创阶段,《斩经堂》的拍摄作了有益的探索。周信芳与导演费穆商量,既采用了一些写实的背景,如巍峨的关寨,幽深的桃林,同时又保留了许多传统戏曲的设景方法和虚拟手法,如马鞭等。影片最后,吴汉杀了兰英,投奔刘秀,这时接上翻身跨上真马驰骋而行的镜头,衔接自然。当然,这部影片也还有一些不妥帖的地方,在某些画面里,依旧有上场门、下场门的痕迹。但总的来说,较之此前的戏曲片,已经有了可喜的进步。

影片《斩经堂》于1937年6月11日在上海新光影院正式首映,得到了欢迎和好评。田汉、桑弧也分别在1937年7月出版的 《联华画报》 上撰文评论。田汉在题为《〈斩经堂〉评》的文章中说:“银色的光,给了旧的舞台以新的生命。”“中国旧戏的电影化是有意义、有效果的工作。”

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(责编:张淑燕、周斌)

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