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尹荣芳:女娲伏羲究竟有着怎样的“神力” 

2017年07月21日16:10    来源:解放日报    手机看新闻
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伏羲、女娲的神话,自古以来流传于我国广大地区,包括少数民族地区。特别是女娲,传说她抟黄土造人、化生万物,汉代许慎的《说文解字》称她是“古之神圣女”。

“补天,射十日”与历法制定或修订有关

历法与实际天象不相应合,会给人们的生产、生活带来极大不便甚至巨大灾难,因此原始初民将其称之为“天之缺失”。后世把观象治历的工作称为“测天”。远古时代,修订历法工作也被叫作“补天”。

测天、补天的工作在远古常常是祭司(部落首领)的神圣职责。例如,圣王尧禅位给另一位圣王舜时曾郑重地嘱咐:“天之历数在尔躬。”测天、补天的工作通常由祭司(部落首领)组织人员进行,但后人为什么要把“补天”的功劳归于女娲呢?这可以从女娲阴神的神性以及原始思维的特征得到说明。

原始人常把一些自然现象归因于自然神灵的作用,如下雨是雨神所致、刮风则为风神操纵。女娲是阴神,“阴阳之专精为四时”,四时之合度,靠的是阴阳的和合,因此,把阴阳合度、晷度顺序的历法修正或制定的功劳归于阴阳之神也是可以理解的。这与初民常把他们的一些业绩归功于相应的神鬼思路亦是一致的。

伏羲的神性中,与历法也有着千丝万缕的关系。《古今事物考》引《春秋内事》说:伏羲建分八节,以应四时。《易纬·乾坤凿度》里曾说伏羲有“立四正”的功绩。所谓“四正”,就是一“定气”、二“日月出没”、三“阴阳交争”、四“天地德正”。

伏羲、女娲的功业,还包括“造历”。《路史》注引《尹子·盘古篇》云:“女娲补天,射十日。”我们熟知的后羿射十日,被不少学者视为历法改革的喻指。由此,女娲之射十日也当是喻指对旧历,即不能反映“天道”的历法的否定。由此,“补天”则可认为与新历法的修订有关。

值得注意的是,女娲补天所用的材料是“五色石”。古今学者对“五色石”诠释不多,但这其实是不应忽视的。如果“补天”的确包含了制定或修订历法的文化内容,那“五色石”很有可能是历法的象征。这种历法是把一年分为五个季节月,每个季节月用一种颜色来表示。令人惊奇的是,且不说上古正存在一年分五季的五行历法,而且的确有用颜色来表示时段和方位的习惯。《史记》中就明确载有秦襄公祠白帝、宣公祠青帝、灵公祭黄帝等。《封禅书》载汉高祖刘邦入关后问:“故秦时上帝祠何帝也?”对曰:“四帝,有白、青、黄、赤帝之祠。”高祖曰:“吾闻天有五帝,而有四,何也?”莫知其说。于是,高祖曰:“吾知之矣,乃待我而具五也。”故立黑帝祠,命曰北畤。

五方帝原来指称五色帝,具有非常古老的历史。清代学者孙诒让注《周礼》时指出,五方天帝之祭,自秦襄公以来,史有明文,则其说甚古,非郑君臆定……但以《史记·封禅书》及《汉书·郊祀志》考之,西汉以前有五色帝之称,王莽定祭祀,五帝亦称五灵。

五色帝中,青帝象征春季,赤帝象征夏季,黄帝象征季夏,白帝象征秋季,黑帝象征冬季。《尔雅》中也保留了以颜色表示季节的上古文化:“春为青阳,夏为朱明,秋为白藏,冬为玄英。”以色彩为象征符号,可以把看不见摸不着的时间和空间具体化、形象化,使季节和时间空间变成可以指认与传喻的对象,无疑是一种伟大的文化创造。

同时,五色帝的概念与所谓五行的内涵有相同之处。五色帝与五行都跟五季相应,五季各一分为二,就是十个月。中国上古也存在过分一年为十个月的历法。

总之,创世神话说到底是对“我是谁”“我来自哪里”的追问,这恰恰也是哲学的根本问题。从这个角度来看,神话思维与哲学思维是相通的。例如,阴阳、五行等概念是中国传统哲学的重要范畴,它能在上古神话中扮演根源性的角色绝非偶然。我们对传统神话作品,实在应该怀有更多的敬意,因为里面蕴藏着先人的伟大智慧,浸染着他们对自然、人生的不倦探索精神。 

(作者尹荣芳为上海海关学院教授)

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(责编:张淑燕、周斌)

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