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精卫填海并非自不量力的抗争悲剧

蒋明智(中山大学中文系教授)

2017年07月27日15:38    来源:解放日报    手机看新闻
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精卫填海是我国脍炙人口的一个神话故事。它来源于《山海经》,该书不但记录了上古时期许多极其珍贵的神话资料,而且保存了古代历史、地理和物产等方面的丰富信息,值得深入发掘。

 当悲剧降临时,西方人往往求助于神灵的帮助。反观中华神话,却有一种自强不息、奋发进取的刚健精神充盈其间。精卫填海、夸父逐日、后羿射日等,无不昭示中华民族奋力拼搏、顽强不屈的斗志

精卫填海是我国脍炙人口的一个神话故事。它来源于《山海经》,该书不但记录了上古时期许多极其珍贵的神话资料,而且保存了古代历史、地理和物产等方面的丰富信息,值得深入发掘。

石子与木枝

为何被赋予填海威力

《山海经·北山经》记载,一只名曰精卫的小鸟,每天往返于高山和大海之间,从不间断。她是炎帝之女的化身,要将大海填平,以使后来的人不会像自己一样失足跌入大海丧生,让人类的生命不再受到海水的威胁。

神话学家袁珂对这一神话作出了很高的评价。他认为,精卫和女娲都属于开辟女神。精卫填海的工作和女娲补天神话中“积芦灰以止淫水”的工作近似,主要目的在于治水。

尽管《山海经》的成书时间最早是在西周末叶到春秋初期,但参考迄今出土的塑像、图画和纹饰形象等资料,可以印证其描绘的神奇世界。因此,《山海经》里的古老内容,是可靠的史前神话资料。

人类史上最古老的神话当属关于宇宙起源的神话。可以说,对天地来源的追问与想象,构成了人类的“原问”。在宇宙起源神话中,宇宙的毁灭和重建是重要的一环。美国民俗学家汤普森将这类神话母题列为“世界性的灾难”。在毁灭世界的种种灾变中,最为常见的是大洪水。

例如,宙斯发现人类到处干坏事,与诸神商议,决定以洪水毁灭人类。在人间,只有普罗米修斯的儿子,由于事先接到父亲的警告,才得以跟妻子乘船逃到山顶躲难。

又如,巴比伦神话中,诸神决定以洪水毁灭人类。在场的知识和智慧之神伊亚怜悯人类,便将这个秘密悄悄透露出去。一个人偷听到了这个秘密后,立刻着手建造了一条大船。神指定的时刻到来,六天六夜,狂风大作,洪水猛泄。第七天,洪水消退,大地化为一片泥浆。

印第安神话讲,居住在雪山顶上的大神因恼火动物的罪恶和算计,决定除掉它们,一些好的动物和一个好人的一家除外。等待好人一家和好的动物顺着长箭爬上云端,天空开始下雨了。下了许多天,直至水淹没了地面,最后到达夏天最高的雪线上。此时,地面上所有的坏人和坏动物都被淹死了。

在我国,著名的洪水神话是《淮南子》中所记的女娲补天神话:往古之时,四极废,九州裂;天不兼覆,地不周载;火滥炎而不灭,水浩洋而不息;猛兽食颛民,鸷乌攫老弱。于是,女娲炼五色石以补苍天,断鳌足以立四极,杀黑龙以济冀州,积芦灰以止淫水。苍天补,四极正,淫水涸,冀州平,狡虫死,颛民生。

值得注意的是,女娲在这里发明了以苇草灰填堵的方法来湮洪。这一方法在鲧、禹治水中,已为人们所熟知。《山海经》记载了鲧窃天帝息壤来阻挡洪水一事。所谓息壤,是一种会自己生长的土壤,水高一尺,息壤增高一丈。后来,鲧把这一方法传给了自己的儿子禹。《诗经》 佐证:“洪水茫茫,禹敷下土方。”《淮南子》又记:“禹乃以息土填洪水。”

当然,也有用石头来湮洪的。杨利慧《中国神话母题索引》有“神往下扔金子、石头、泥巴等把水镇住”的神话母题。在精卫填海里,精卫则是衔石子和木枝来填东海。石子和木枝何以被赋予如此大的威力?这涉及原始信仰和巫术仪式。

石头崇拜产生于石器时代。那时,先人们开始利用和制造石器,或从石块中取火、取金属,对石的崇拜逐渐加深,以至于把巨大的岩石雕制成神佛偶像加以膜拜。女娲补天用的便是五色石。原始人认为,人的灵魂藏在某些植物或动物里面,因而石头有灵性也就不足为奇。同时,由于人类早期在洞穴中居住,原始人便幼稚地认为,人是从山洞里生出来的,于是进一步赋予石头以生殖的功能。著名的石生人神话就是“禹生于石”。《绎史》引《遁甲开山图》说:“女狄暮汲水,得石子如珠,爱而吞之,有娠,十四月生子。及长,能知源泉,乃赐号大禹。”石头具有灵性和生命,便获得了和息壤一样生生不息的功能。

在原始信仰中,树神崇拜也较为流行。一些原始族群常把树木看作神,认为它是帝王、神人体现的种种表象。在这种树神崇拜中,巫术信仰和万物有灵观融为一体。

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(责编:张淑燕、周斌)

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