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中元节的前世今生:它与西方万圣节有何不同?

2017年09月05日15:44    来源:华声在线    手机看新闻
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中元节又称“七月节"或盂兰盆会",为四大鬼节之一。因为惧厉的心理,民众于日常生活中复合儒、佛、道三教,成为农历7月15日的中元节,民间则称农历7月为"鬼月"。

中国鬼节与万圣节的文化差异

在中国,每年的农历七月半就是所谓的“鬼节”,也叫中元节,各家各户都会祭拜祖先,怀念先人。这本是民间祭祖的日子,后定为地宫圣诞,而地宫掌管地狱之门,这一天地宫打开地狱之门,也是地狱开门之日,已故祖先可回家团圆,因此又是鬼节。这一天可以放馒头给孤魂野鬼吃,在十字路口烧纸钱等,还要祭祖、上坟、点荷灯为亡者照回家之路等等。

而每年的10月31日则是西方的“鬼节”--万圣节,在北美地区尤为热闹。万圣节(Halloween)是西方的传统节日,这一天家家会吊起南瓜灯并给上门的小孩子派发糖果,因此万圣节是孩子们最爱的节日之一。

同样的节日,在东西方却有很大的差异。西方这个节日的内涵已经不断演变了,人们只是借用鬼神来彼此搞笑放松,特别是让孩子们开心玩乐,同时邻里之间也可以相互走动,彼此打个招呼。但在中国,这个节日还没有什么演进,还是很传统或者带有点封建色彩的烧纸钱、摆香火等,无论是在农村还是在城里都是越来越淡了。很多中国人都不知道中国共有三大冥节,更有不少人说不出鬼节的来历了。

中国鬼节:祭祀祖先,庄重肃穆

在“敬鬼神而远之”的中国文化中,“鬼”是忌讳,死亡更是一种禁忌。人们还不习惯跟“鬼”开玩笑,更不习惯活人“装神弄鬼”。而在西方文化中,生与死被视为大自然的规律,死并不可怕,“鬼节”是可以庆祝的节日。为了节日的好玩有趣,增加节日气氛,同时让小孩子从小不怕鬼,即使是年过六旬的老太太,也会装扮成“幽灵”,恶搞一下。这对于生活在西方历史传统下的人们很好理解,但是这对我们“敬鬼神而远之”的东方国度却不一定合适。即使那些旅居在外很久的华人,很大一部分仍然坚持认为,入乡随俗的同时也要考虑到中国国情在孩子身上的烙印。孔子说:“非其鬼而祭之,谄也。”但是最大的问题还不在这里,此“鬼”非彼“鬼”,中西方在鬼节文化的背景和内容上是迥异的,

孔子在两千五百年前就在《论语》中明确告诫弟子:“务民之义,敬鬼神而远之,可谓知矣。”中国也有自己的“鬼节”,但是无论内容还是形式都和西方人的万圣节有很大的不同。中国的鬼节文化以我们绵延不绝的宗法血缘传统为土壤,更和我们的慎终追远的传统息息相关。在基督教里面,对于祖先的祭祀是不允许的。而中国人的鬼节彰显的是对先人的怀念。相应地我们的鬼出来的目的主要还是接受人们的祭祀而不是寻找再生的替身,这种信念构成了中西方迥异的鬼文化。

和西方人的鬼节不同,我们的鬼节祭祀,不能简单看成是迷信,“鬼节”因孝心而起,一个民族的习俗和传统,都是某种文化和观念的反映,因为血脉的召唤,感情的延伸,以及对自己未来的提醒,都赋予了中国鬼节丰富的人文内涵。随着时代的发展和人们文化程度的提高,人们也许会找到更好地纪念先人的办法,但对先人的祭奠和追思,却是什么时代都不可缺少的。西方的万圣节也有着符合自身发展规律的演变过程,但是如果把这个节日移植到以祭祀文化为特征,并围绕着祭祀文化构建道德体系的中国则有点水土不服。其实不唯是看着怪怪的,稍微有点历史知识的人,都不会在感情上和理性上来接受这件事情。

中国的文化源头在一定程度上可以说是祭祀文化,古人的祭祀分为对祖先的祭祀和对自然界万物的祭祀两类。由于祖先之鬼和自然之神在先民心目中都是保佑他们生活安宁,及活的生存必需品的无形力量,先民就希望通过向鬼神贡献牺牲来祛除灾祸,获得福佑。另一方面,在“事死如事生”的观念作用下,对祖先的祭祀就像孝道一样成了道德的根本。后来祭祀又与政治挂上了钩,成了教化之本和国家政治的关键。

祭祀是国人生活的重要内容,祭祀文化是中华文化的重要组成部分。国人通过祭祀活动,追忆先祖,传承孝道,涵养德性,在对生命表示敬畏的同时,表达报本感恩之情,抒发弘道扬善之志。这一祭祀文化现象,对于世道民风的敦化,对于个体生命的教化,都具有特别功能,至今仍不乏现实意义。但是,现在在一切都可以拿来娱乐的时代,道德所赖以存在的基础正在遭受到从未有过的冲击。

荀子说:“礼有三本:天地者,生之本;先祖者,类之本也;君师者,治之本也。”相应地,中国古代儒家现实政治生活中便有儒家对应的“三祭”:祭天地、祭祖先、祭圣贤。可以这样说,对待祭祀活动和祭祀文化,从来都是严肃的,认真的,这关乎我们信仰和我们道德的源头。孔子曰:“君子有三畏:畏天命畏大人畏圣人之言。小人不知天命而不畏也狎大人,侮圣人之言。”文化巨人唐君毅先生曾经说过:“吾人之祭父母、圣贤、天地,皆非因自觉自己有罪,以之为赎罪之仪式。亦非因自觉有苦痛,求其废除。吾人之祭,唯在使吾人之精神,超越吾人之自我,以伸展通达于祖宗、圣贤、天地,而别无所求者。”这就是中国人祭祀文化的精义所在。

农历七月半“中元节”:中国有哪“四大鬼节”?

西方万圣节:欢乐活泼,娱乐为主

万圣节的由来是在公元前500年时,居住在爱尔兰、苏格兰等地的人们相信,往生人的亡魂会在10月31日这一天回到生前所居住的地方,并在活人的身上找寻生灵替身,以获得再生的机会。当地居民因为担心鬼魂来夺取自己的生命,故当10月31日到来时,会将所有灯光熄掉,使得鬼魂无法找寻到活人,并打扮成妖魔鬼怪以将鬼魂吓走。随着时间的流逝,万圣节的意义逐渐变得含有喜庆的意味。因此现在象征万圣节的妖怪及图画,都变成了古灵精怪的模样,如番瓜妖怪、巫婆等。喜爱发挥创意的美国人,在这一天则极尽所能将自己打扮得鬼模鬼样,特别是孩子们会穿上每年不一样的万圣节服装,拎着南瓜灯的提篓去挨家挨户地讨糖,说着“trick or treak”,这些都让鬼节变得趣味多了。这也是万圣节得到很多人喜欢的原因。

风俗的差异

在每年的11月1日是西方的万圣节。10月31日是万圣节前夕。通常叫做万圣节前夜(万圣夜)。每当万圣夜到来是一年中最“闹鬼”的时候,各种妖魔鬼怪、海盗、外星来客和巫婆们纷纷出动。在基督纪元以前,凯尔特人在夏末举行仪式感激上苍和太阳的恩惠。当时的占卜者点燃并施巫术以驱赶据说在四周游荡的妖魔怪。后来罗马人用果仁和苹果来庆祝的丰收节与凯尔特人的10月31日溶合了。在中世纪,人们穿上动物造型的服饰、戴上可怕的面具是想在万圣节前夜驱赶黑夜中的鬼怪。尽管后来基督教代替了凯尔特和罗马的宗教活动,早期的习俗还是保留下来了。现在,孩子们带着开玩笑的心理穿戴上各种服饰和面具参加万圣夜舞会,这些舞会四周的墙上往往悬挂着用纸糊的巫婆、黑猫、鬼怪和尸骨,窗前和门口则吊着龇牙裂嘴或是面目可憎的南瓜灯笼。孩子们还常常试图咬住悬挂着的苹果。

每年农历七月十五日为称“中元节”有些地方俗称“鬼节”、“施孤”,又称亡人节、七月半。俗传去世的祖先七月初被阎王释放半月,故有七月初接祖,七月半送祖习俗。送祖时,纸钱冥财烧得很多,以便“祖先享用”。同时,在写有享用人姓名的纸封中装入钱纸,祭祀时焚烧,称“烧包”。年内过世者烧新包,多大操大办,过世一年以上者烧老包。无论贫富都要备下酒菜、纸钱祭奠亡人,以示对死去的先人的怀念。

中元节一般是七天,又有新亡人和老亡人之分。三年内死的称新亡人,三年前死的称老亡人。迷信说新老亡人这段时间要回家看看,还说新老亡人回来的时间并不相同,新亡人先回,老亡人后回。因此要分别祭奠。烧纸钱的时间选晚上夜深人静,先用石灰在院子里洒几个圈儿,说是把纸钱烧在圈儿里孤魂野鬼不敢来抢,然后一堆一堆地烧,烧时嘴里还要不住地念叨:“某某来领钱。”最后还要在圈外烧一堆,说是烧给孤魂野鬼的。亡人们回去的这一天,无论贫富都要做一餐好饭菜敬亡人,又叫“送亡人”。

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(责编:张淑燕、周斌)

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