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青铜:延续千年的文明

黄波

2017年09月27日14:43    来源:北京日报    手机看新闻
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考古资料证实,远在一万年以前, 幼发拉底河和底格里斯河的两河流域发现了铜。古埃及人在象形文字中,用带卷的十字架表示铜,含义是“永恒是生命”,赞誉了它经久耐用和可以重复再生使用的特性。

人类对于一种材料的发现、认识是长期的过程。在人类使用的所有材料中,铜对人类文明历史的重大影响是任何其他材料所无法比拟的,它是人类认识并用以制造器具的第一种金属。各色铜器,让我们感受到延续千年的历史和文化的独特味道,它也在默默记录着悠悠历史长河中的波澜起伏。

1.铜的发现或缘于提炼颜料

考古资料证实,远在一万年以前, 幼发拉底河和底格里斯河的两河流域发现了铜。古埃及人在象形文字中,用带卷的十字架表示铜,含义是“永恒是生命”,赞誉了它经久耐用和可以重复再生使用的特性。而中国的铜器究竟是什么时候发明的,目前还无定论,考古发现,我国铜器的历史比两河文明要晚很多。大约从公元前3500年以后的一个时期,我们的祖先便发现了天然铜,用石斧将其砍下,用锤打的方法把它加工成物件。陕西仰韶文化的半坡遗址据说发现了距今6000多年的铜制品,这是迄今为止东亚地区发现铜器较早的考古记录。后来铜器逐渐取代了石器,结束了人类历史上的新石器时代。

铜的导电、传热性能非常好,在金属中除了银以外,要算铜的导电本领最强。铜很软,普普通通的一滴纯铜,就可以拉成长达2000米的细丝,还能被打压成比纸还薄的铜箔。

非常纯的铜是紫色的,一般用电解粗制铜的方法来制得。红铜被认为是人类最早发现和应用的铜,4000年前的夏朝已经开始使用红铜,即天然铜。而白铜、黄铜和青铜都是掺杂了其它金属的铜,这里面比较有意思的是,有些自然环境下的铜矿本身含有其他金属矿物,古人冶炼这些铜矿石后自然就是铜合金,但这与后来古人有意识地在纯铜里面加入其他金属有着本质的区别。

这些关于铜的概念,逐步影响着中国青铜时代的创生与流变,然而在其多变的背后,更多的则是传说和猜测。相传铜的冶炼或许来自古人对岩画颜料的追求。古人作画,不管是墙壁壁画或是石头上的岩画,常用的颜料有赭石、朱砂、赤铁矿粉、瓷土、红黏土、动物的血液等,但是这些颜色过于单调。为了追求更美的画作,他们要寻找丰富的颜料。可能偶然发现了绿色的天然铜矿石,于是想尽一切办法要做成颜料,在试过用水泡、敲碎研磨等办法都失败后,又放入火炉里加热,最终会导致铜矿石“熔化”。虽然颜料还是没做成,但在这种生产生活的经验和愿望的驱动下,美丽的铜被发现了。

铜和许多金属一样具有美丽的光泽。现在常见的金光闪闪的铜乐器就是用黄铜制成,黄铜是铜与锌的合金。我国早在汉朝的时候,就知道黄铜如何制造。很神奇的是,随着含锌量的不同,黄铜的颜色随之呈现红黄色、棕黄色、淡黄色、金黄色、黄白色等。

由于铜的原料较少,再加上炼铜时所需的上千摄氏度高温,古时都不容易达到,所以在铜器发明以后的相当长的一段时间里,我们所能看到的仅仅是一些很小的器具,如小刀、锥、凿、钻、指环、手镯等,无论在生产还是在日常生活中都还没有占据重要地位。

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(责编:张淑燕、周斌)

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