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狗从哪里来?狗的驯化过程远比人们知道的更复杂

2018年01月03日11:32    来源:北京日报    手机看新闻
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狗年很快就要到了。早在2015年底,《科学》杂志在预测2016年重要科学突破时,就把弄清狗的起源和进化之谜列入其中。当时他们的另一项预测是,发现引力波。

10500年前

说法之2

起源于欧洲?

2013年11月15日,美国《科学》杂志发表了芬兰图尔库大学奥拉夫·塞尔曼研究团队的文章,作者的结论是,狗大约是在1.88万年至3.21万年前在欧洲驯化的。当时狼与欧洲狩猎者接触,并分享狩猎者给它们的食物,由此欧洲人教会了狼如何坐下、取物、翻滚,并帮助人类狩猎,从而让狼变成了狗。

研究人员从阿根廷、比利时、德国、俄罗斯、瑞士和美国收集了18种犬科动物的化石并提取了线粒体DNA,这些动物化石最早可追溯至3.6万年前,其中有2008年10月比利时皇家科学院的古生物学家在古耶特洞穴发现的距今3.17万年的狗头盖骨化石。

在把这18种犬科动物的线粒体DNA序列与来自49只现代狼和77只现代犬的线粒体DNA序列进行对比后,塞尔曼等人建构了一个线粒体DNA遗传树来揭示它们之间的关系。在分析了这个遗传树的全部信息后,研究人员认为几乎所有现代犬都与古欧洲犬科动物有更密切的亲缘关系,但与中国或东亚的狼关系并不密切。这一遗传树还确定了四个现代犬进化分支,并确认欧洲是狗驯化的主要中心。

不过,这个研究只是检测了狼和狗的线粒体DNA,并没有进行细胞核DNA的测序和比对,也没有进行Y染色体DNA的测序和比对,同时研究人员没有比对来自中东或中国的狼和狗的DNA,因此,他们的研究从严格意义上来说并不全面,因此缺少足够的说服力。

说法之3

起源于中东?

在塞尔曼团队的研究结果发表之前,瑞典乌普萨拉大学的林德布拉德·托赫团队在2013年3月21日英国《自然》杂志发表的一篇文章却认定,狗起源于中东。他们采用的是对狗和狼全基因组测序的方法,而且比较了狼和狗参与食物消化的基因。狼是食肉动物,而狗是杂食动物,因此从狼演化到狗的一个关键是,狗应该逐渐产生和拥有消化淀粉食物(碳水化合物)的基因。

从消化淀粉的基因突变可以看到,现代狗的祖先是在食用富含淀粉的饮食中演变的,相较于以肉为食的狼,这是早期狗驯化过程中的关键步骤。在长达几个世纪食用人类给予的富含淀粉的食品后,狗终于具备了消化淀粉食物的基因。因此,这一研究支持“狗是被早期人类定居点的剩饭剩菜吸引过来的狼进化而来”的观点。

人类的淀粉类食物当然是因为在农业发展和发达之后,人类能大量享用麦类和谷类食物才能分给狼一杯羹。由此推论,在大约1万年前中东地区农业起源时,狼开始在人类聚居地和垃圾堆附近游荡,从而出现了犬类的驯化。不过,中东不是一个严格的地理范畴,它几乎涵盖整个西亚,并包含部分北非地区。但是,从中东地区当时最早的人类定居点杰里科城发现迄今最早的人工小麦可以推论,狗起源于中东(西亚)。

然而,这个观点的弱点在于,狗的化石出现的时间与农业革命的时间不符。狗的驯化在农业革命之前很早就发生了。这并不符合该研究提出的人们在农业革命之时和之后用淀粉类食物喂养野狼才将其驯化为狗的结论。

或许,狗的驯化过程要远比人们认识到的复杂得多,现在的人们只是管中窥豹。

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(责编:张淑燕、周斌)

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