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北京大学建校120周年:中国近代第一所高等学府

赵瞳

2018年03月28日11:24    来源:北京日报    手机看新闻
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众所周知,北京大学的前身是1898年7月开办的京师大学堂。作为百日维新失败后仅存的“新政”,这座中国近代第一所高等学府最初选址在与紫禁城咫尺之遥的景山东侧,也就是今天的沙滩后街55号院。

▲1918年建成的北大红楼。

▲原京师大学堂,后来的北大二院。

▲红楼南门。

图为北大文科哲学门第二届毕业生留影。前排左4至左7依次为马叙伦、蔡元培、陈独秀、梁漱溟,二排左4为冯友兰。

1919年五四运动期间被逮捕的北大学生。

1920年,李大钊受聘为北京大学教授。他在北大通过大学讲坛宣传马克思主义。图为李大钊编写的《唯物史观》讲义。

▲民国大总统黎元洪签署的任命蔡元培为北京大学校长的任命状。

1917年,蔡元培到北大的第一年就成立了北大技击会。

北洋政府教育部派陈独秀为北京大学文科学长令。

1925年,北大足球队战胜清华足球队,合影留念。

今年是北京大学建校120周年,也是蔡元培先生诞辰150周年。近日,由北京鲁迅博物馆(北京新文化运动纪念馆)和北京大学蔡元培研究会联合举办的“蔡元培与北京大学”专题展览在北大红楼开幕。

众所周知,北京大学的前身是1898年7月开办的京师大学堂。作为百日维新失败后仅存的“新政”,这座中国近代第一所高等学府最初选址在与紫禁城咫尺之遥的景山东侧,也就是今天的沙滩后街55号院。这里曾是乾隆的四女儿和嘉公主婚后的府邸,俗称“四公主府”,公主去世后,府邸被内务府收回。1898年,曾经的公主府被选为京师大学堂校址,再次成为人们关注的焦点。

五进院落的“四公主府”虽然气派,但随着学科的增加及办学规模的扩大,作为大学校区还是有些捉襟见肘。1916年,原为清朝内务府库房的汉花园一带开始了热火朝天的建设,国立北京大学的标志性建筑——北大沙滩红楼开工了。两年后的1918年8月,红楼建成,用作校部、图书馆和文科教室,称为“北大一院”,而更早的公主府校区则被称为“北大二院”。

红楼开工的同一年,远在法国的蔡元培接到了教育部请他任北大校长的电文。当时,京师大学堂已经于1912年改名为国立北京大学,但官僚气与衙门气颇浓,教员不少是北洋政府的官僚,学生多贵族子弟,为日后仕途方便,也乐意巴结教员。

面对这样的北大,蔡元培的许多朋友都劝他不要去,说“北大太腐败,进去了,若不能整顿,反于自己的声名有碍”。然而,蔡元培最终还是抱着“我不入地狱谁入地狱”的心态,毅然就职。

1916年12月26日,蔡元培接受了民国大总统黎元洪签发的北大校长委任状。1917年1月甫一上任,蔡元培就邀请开办《新青年》杂志一年有余的陈独秀出任文科学长。陈独秀并无教学经验,蔡元培却看重他的才华和在青年中的影响力,三顾茅庐。为让教育部顺利批准陈独秀任职,蔡元培甚至不惜为其伪造履历,称其“日本东京日本大学毕业,曾任芜湖安徽公学教务长、安徽高等学校校长”。

在蔡元培看来,年龄、学历与资历都不是任职北大的必要条件。除了陈独秀,他在短短一年内还聘请了尚未拿到博士学位的胡适、年仅25岁却在新闻界崭露头角的徐宝璜、没有大学学历甚至准备出家的梁漱溟等人。发掘新秀之余,他始终坚持“兼容并蓄,思想自由”。因此,当时的北大既有主张新文化运动的领袖人物胡适、陈独秀、鲁迅等,也有“旧派人物”辜鸿铭、刘师培等。

对于学生活动,蔡元培同样“兼容并蓄”。在他的倡导和支持下,从辩论学问、增长见识的哲学会、雄辩会、新闻学研究会,到陶冶情操的音乐会、书法研究会、画法研究会,再到强身健体的体育会、技击会,如雨后春笋般纷纷成立。

北大的开放,不仅针对本校师生,不少旁听人员也常出现在红楼的课堂里。毛泽东在北大图书馆当助理员时,就常跑去听陈独秀、李大钊等人讲马克思主义。1918年,蔡元培倡议北大开办了校役夜班,一年后,北大学生自发成立了平民教育讲演团。1920年,北大正式招收女生入学,开男女同校之先河。有人问蔡元培:“兼收女生是新法,为什么不先请教育部核准?”蔡元培答:“教育部的大学令,并没有专收男生的规定。”

教职人才云集,社团风起云涌,学风自由平等,曾经暮气沉沉的老北大在蔡元培的大刀阔斧革新中,仿佛被注入了一股活水,成了思想争鸣、引领时代先声之地。正是在这样的“新北大”,沙滩红楼才成了新文化运动的主阵地、五四运动的发源地,以及中国最早传播马克思主义思想的重要场所。

赵瞳/文

本版图片由北京新文化运动纪念馆提供

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(责编:张淑燕、周斌)

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